Marea Pată Roșie a lui Jupiter are o adâncime de cel puțin 350 de kilometri

NEW ORLEANS — Marea pată roșie a lui Jupiter are rădăcini adânci. Datele de la prima trecere a navei spațiale Juno a NASA peste furtuna neîncetată arată că norii săi se întind cu cel puțin 350 de kilometri în atmosfera planetei. Asta înseamnă că furtuna este la fel de adâncă pe cât se află Stația Spațială Internațională deasupra Pământului.

Juno orbitează Jupiter din 4 iulie 2016 și a făcut primul său zbor apropiat al punctului roșu aproximativ un an mai târziu (SN Online: 7/7/17). În timp ce nava spațială se îndrepta cu 9.000 de kilometri deasupra furtunii uriașe, radiometrul cu microunde al lui Juno a privit prin straturile adânci de nori, măsurând temperatura atmosferei în jos cu sute de kilometri.

„Juno cercetează sub acești nori și găsește rădăcinile petei roșii”, a declarat co-investigatorul Juno, Andrew Ingersoll, de la Caltech, pe 11 decembrie, la o conferință de presă la reuniunea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane. Cheng Li de la Caltech a prezentat cercetarea la AGU pe 12 decembrie.

ROTUT ȘI ROTUT Această animație, bazată pe imagini de la sonda spațială Juno a NASA, simulează mișcarea în Marea Pată Roșie a lui Jupiter. NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Justin Cowart

Radiometrul sondează diferite straturi ale atmosferei prin măsurarea gazului în șase lungimi de undă diferite de microunde. Ingersoll și colegii săi au descoperit că gazul de sub suprafața punctului roșu se încălzește cu adâncimea, iar o zonă caldă în aceeași locație cu locul era vizibilă până la 350 de kilometri.

.

Faptul că locul de 16.000 de kilometri lățimea este mai cald în partea de jos decât în ​​partea de sus ar putea explica viteza vântului țipătoare a furtunii de aproximativ 120 de metri pe secundă. Aerul cald se ridică, astfel încât căldura internă ar putea furniza energie pentru a stârni furtuna.

Investigatorul principal al Juno, Scott Bolton, de la Institutul de Cercetare de Sud-Vest din San Antonio, remarcă faptul că locul „este atât de adânc pe cât putem vedea”, dar ar putea merge mai adânc. „Nu sunt sigur că am stabilit piciorul adevărat”, spune el. Într-un viitor zbor, Juno va încerca să folosească datele gravitaționale pentru a detecta furtuna la adâncimi de mii de kilometri. Dacă locul ajunge atât de adânc, teoreticienii se vor strădui să explice de ce, spune Bolton.

Singurele date anterioare despre interiorul lui Jupiter au provenit de la sonda spațială Galileo, care și-a încheiat misiunea intrând în atmosfera lui Jupiter într-un singur punct în 1995. „Îmi place să spun că dacă extratereștrii ar trimite o sondă pe Pământ și aceasta ar ateriza în Sahara, ar concluzionăm că Pământul este în întregime deșert”, spune omul de știință planetar Michael Wong de la Caltech, care nu a fost implicat în noul studiu. „Primind această viziune globală, Juno ne oferă o nouă înțelegere a funcționării interioare… Nu am văzut niciodată cu adevărat interiorul unei planete gigantice în acest fel până acum.”