Marea Barieră de Corali suferă cea mai răspândită albire înregistrată vreodată

Marea Barieră de Corali din Australia se confruntă în prezent cu a treia sa albire în masă în doar cinci ani – și este cel mai răspândit eveniment de albire înregistrat vreodată.

Rezultatele sondajelor aeriene efectuate de-a lungul recifului lung de 2.000 de kilometri pe parcursul a nouă zile la sfârșitul lunii martie și lansate pe 7 aprilie, arată că 25% din 1.036 de indivizi recifurile chestionate au fost grav afectate, cu mai mult de 60% din corali albiți. Alte 35% din recife au avut o albire mai puțin extinsă.

„Acesta este al doilea eveniment ca severitate pe care l-am văzut, dar este de departe cel mai răspândit”, spune biologul marin Terry Hughes, directorul Centrului de Excelență ARC pentru Studii asupra Recifelor de Corali de la Universitatea James Cook din Townsville, Australia, care a condus studiile aeriene împreună cu oamenii de știință de la Autoritatea Parcului Marin al Marii Bariere de Corali.

Ceea ce este cel mai îngrijorător în acest an este că treimea de sud a recifului, care a scăpat nevătămată în 2016 și 2017, este acum de asemenea intens albită. „Pentru prima dată am văzut albire în toate cele trei regiuni ale recifului – nordul, mijlocul și sudul”, spune Hughes.

Albirea are loc atunci când coralii se confruntă cu perioade de temperaturi neobișnuit de ridicate ale mării de vară și ejectează algele simbiotice care hrănesc coralii și le conferă unele dintre culorile lor (SN: 18/10/16). Nu este o condamnare la moarte garantată, dar mulți corali nu vor supraviețui.

Prima albire în masă înregistrată pe Marea Barieră de Corali a fost în 1998, următoarea în 2002. Dar evenimentele de albire din 2016, 2017 și acum 2020 îi îngrijorează serios pe oamenii de știință, deoarece recifele au avut puțin timp să se recupereze între episoade (SN: 29/11/16;
SN: 4/11/17).

„Avem din ce în ce mai multe evenimente de albire, iar decalajul dintre ele se micșorează”, spune Hughes. „Acele goluri sunt importante pentru că aceasta este oportunitatea pentru corali de a reveni și de a-și reveni… Este nevoie de aproximativ un deceniu pentru ca coralii cu cea mai rapidă creștere să revină complet.”

În timp ce oamenii de știință au văzut că recifele din regiunile nordice și centrale ale Marii Bariere de Corali încep să se redreseze după 2016 și 2017, acum au îngrijorarea că progresul a fost în zadar.

„Tocmai sunt loviti de aceste valuri de căldură repetitive și distructive”, spune Ove Hoegh-Guldberg, care studiază recifele de corali la Universitatea Queensland din Brisbane, Australia. „Dacă acest lucru va continua în următorii 10 ani sau cam asa ceva, nu va mai rămâne o Mare Barieră de Corali.”

Hoegh-Guldberg – care este, de asemenea, director adjunct al Centrului de Excelență ARC pentru Studiile Recifelor de Corali, dar nu a fost implicat în munca de sondaj – spune că, deși amploarea albirii este o „tragedie absolută, este una la care ne așteptam. .” Februarie 2020 a avut cele mai calde temperaturi la suprafața mării de pe Marea Barieră de Corali de la începutul înregistrărilor în 1900, conform cifrelor publicate în martie de Biroul de Meteorologie din Australia.

Hoegh-Guldberg susține că, pe lângă faptul că guvernele iau măsuri pentru a reduce emisiile de gaze cu efect de seră, un lucru care poate fi făcut este să cartografieze acele recife individuale care sunt mai puțin expuse la efectele schimbărilor climatice decât altele, cum ar fi zonele protejate de revărsările de gaze cu efect de seră. apa mai rece (SN: 9/25/19). Aceste situri pot fi sursa de larve de corali pentru a regenera recifele albite în viitor și ar trebui să fie protejate în special de alte daune, cum ar fi scurgerile agricole, spune el.

Coralii Acropora
Aceste pietroase Acropora coralii din largul insulei Lizard din Australia și-au pierdut culoarea. Albirea are loc atunci când coralii experimentează perioade de temperaturi neobișnuit de ridicate ale mării de vară și ejectează algele simbiotice care hrănesc coralii și le oferă o parte din culorile lor. Nu este o condamnare la moarte garantată, dar mulți corali nu vor supraviețui.Kristen Brown/ARC Centrul de Excelență pentru Studiile Recifelor de Corali

„Acesta este un loc în care cred că putem lucra în continuare”, spune Hoegh-Guldberg. „Identificați acele zone care sunt cel mai puțin expuse schimbărilor climatice și care au cel mai mare rol de jucat în orice reînnoire.”

Dar Hughes notează că „problema cu această abordare este că rămânem fără recife care nu s-au albit încă”. A condus un studiu publicat în Natură în 2019, arătând o scădere cu 89% a numărului de larve de corali eliberate în 2018 de la recifele care au fost deteriorate în 2016 și 2017. „Abilitatea recifului de a reveni a fost compromisă”, spune el.

„Ne aflăm într-un teritoriu neexplorat în ceea ce privește potențialul de revenire. Nu suntem siguri la ce se va mai recupera Marea Barieră de Corali. Amestecul de specii se schimbă și foarte rapid”, spune Hughes. „În mod optimist, dacă temperaturile nu cresc prea mult, vom avea în continuare un recif, dar va arăta foarte diferit.”