Malin Pinsky încearcă să explice modul în care schimbările climatice modifică viața oceanului

Sigla SN10 2019

Malin Pinsky a avut primul dintre cele două momente cu bec în timp ce stătea pe podul unei nave de cercetare care traversa Pasajul Drake, care separă vârful Americii de Sud de Antarctica. Era în 2003, iar Pinsky mai avea cinci luni de studiile sale de licență în biologie și știința mediului. Scana cerul în căutarea păsărilor marine, parte din îndatoririle sale ca tehnician de cercetare în croazieră. Dar ochii lui continuau să se îndrepte spre oceanul vast și misterios de dedesubt, albastru ardezie în toate direcțiile.

Pe măsură ce nava a intrat în apele Antarctice bogate în nutrienți, indicatoarele de temperatură a apei de pe pod au scăzut brusc. Nava a fost brusc înconjurată de balene. „A fost uimitor”, spune Pinsky, 38 de ani, acum ecologist marin la Universitatea Rutgers din New Brunswick, NJ „Acel moment m-a ajutat să realizez că, da, oceanul pare lipsit de trăsături de sus, dar se întâmplă atât de multe dedesubt”.

Al doilea moment de bec a venit câteva luni mai târziu, într-un loc mult mai puțin captivant. Pinsky, un stagiar al grupului de conservare Oceana din Washington, DC, făcea fotocopii. Multe fotocopii.

A fost vremea când au apărut două rapoarte mari despre ce politici ar putea conserva cel mai bine resursele oceanice ale SUA, spune el. „Și mi-am dat seama, așteaptă un minut. Avem toate aceste legi și politici care determină modul în care noi, ca societate, interacționăm cu oceanul și sunt mult depășite în comparație cu locul în care se află știința. Și totuși, nu avem încă știința pentru a ști care ar trebui să fie noua politică.”

Acum, întinsul și ocupat Pinsky Lab – o distribuție de aproximativ 20, inclusiv postdoc, studenți absolvenți și studenți – conduce sarcina de a colecta datele necesare pentru a modela o politică atentă a oceanelor pe fondul creșterii temperaturii globale. „Obiectivul principal al laboratorului este de a înțelege cum se schimbă ecosistemele marine, de ce se schimbă și ce alegeri putem face ca societate pentru a modifica acest curs”, spune Pinsky.

Un domeniu de cercetare în special a atras atenția mass-media semnificativă în ultimul an: modul în care încălzirea apelor oceanice reduce captura durabilă a multor specii diferite de pești de pe glob. Iar munca echipei sale a fost încorporată într-un raport internațional de mare profil care sugerează că aproape 1 milion de specii, inclusiv mulți pești, sunt în prezent amenințate cu dispariția, în parte din cauza activităților umane.

Echipa lui Pinsky caută, de asemenea, să înțeleagă exact cum schimbarea climei, precum și pescuitul excesiv și distrugerea habitatului ar putea determina schimbări în pești și alte populații marine. Pentru aceasta, membrii echipei călătoresc în fiecare an la recifele de corali din apropierea Filipinelor pentru a cataloga populațiile de pești clovn, colectând date despre creștere și împerechere, diversitatea sexuală și alți factori. Un număr uluitor de factori ar putea afecta populațiile de pești clovn, de fapt; într-o întâlnire de echipă, o tablă albă de idei de urmat arată ca un amestec între o diagramă de flux și o pilota nebună.

Malin Pinsky cu roi de pești
Un roi de pești îl înconjoară pe Malin Pinsky la un recif de pe coasta insulei Leyte din Filipine în 2017.Michelle Stuart/Universitatea Rutgers

O altă atenție este dacă schimbările climatice recente duc la schimbări genetice rapide în rândul codului de Atlantic și alți pești marini și duc, de exemplu, la maturizarea peștilor la vârste mai tinere. În general, ne gândim la evoluția care are loc de-a lungul mileniilor, spune Pinsky. „Și, totuși, există o mulțime de dovezi acolo că de fapt se poate întâmpla foarte repede, atunci când populațiile sunt împinse cu adevărat.”

Abordarea riguroasă a lui Pinsky, bazată pe date, pentru a studia cât de bine pot tolera speciile schimbările de temperatură este „incredibil de importantă în acest moment”, spune Kimberly Oremus, economist în domeniul pescuitului la Universitatea din Delaware din Newark. Abordarea holistică a problemei a lui Pinsky – privind speciile, habitatele lor și gestionarea resurselor – stabilește ritmul pentru alți cercetători, adaugă Oremus. „El împinge întregul domeniu să răspundă la corpul său în creștere de cercetare.”

Căutarea imaginii de ansamblu a fost întotdeauna o trăsătură a lui Pinsky, spune Stephen Palumbi, care l-a consiliat pe Pinsky în timpul studiilor sale postuniversitare la Universitatea Stanford. „Întotdeauna este dornic să facă o mie de lucruri diferite în o sută de moduri diferite.”

Acea energie aparent nemărginită este legendară printre colegii lui Pinsky. Biologul marin Michelle Stuart, care a lucrat în laboratorul lui Pinsky la Rutgers din 2013, își amintește că a stat pe barca echipei, epuizată după o zi lungă de muncă pe teren. „Cineva era chiar sub suprafață, dând cu piciorul spre barcă, și era ca una dintre acele păpuși pe care le pui în cadă, știi, ch-ch-ch. Și am fost ca și cum, desigur, acesta este Malin. Pentru că după o zi lungă de scufundări, este încă 120 la sută.”

Uneori, Pinsky a fost mai interesat de „care este ideea cea mare?” decât în ​​a cultiva „idei mici pentru bebeluși”, spune Rebecca Selden, un ecologist marin care s-a alăturat laboratorului în 2015. (Pinsky este de acord, observând că a avut odată reputația de „Dr. No.”)

Dar în ultimii patru ani, spune ea, stilul de conducere al lui Pinsky a evoluat, iar acum el creează spațiu în care ideile au loc să crească. Este o lecție pe care Selden, care în iulie a plecat pentru a-și deschide propriul laborator la Wellesley College din Massachusetts, plănuiește să o ia cu ea.

Urmăriți un webinar înregistrat cu Malin Pinsky și reporterul de pământ și climă Carolyn Gramling.