„Making Contact” este o cronică a luptei unui astronom pentru a găsi ET

Face contact
Sarah Scoles
Pegasus Books, 27,95 USD

În romanul SF al lui Carl Sagan din 1985 a lua legatura, o radioastronomă se luptă împotriva celor negativi și a finanțării eșecurilor pentru a persista în planul ei îndrăzneț – scanând cerul pentru semnale de la extratereștri. Sagan a avut inspirație din viața reală pentru cartea sa (și filmul cu același nume din 1997): astronomul Jill Tarter, care a condus căutarea inteligenței extraterestre, sau SETI, timp de decenii.

În povestea lui Sagan, protagonista, Ellie Arroway, detectează discuții misterioase din cosmos. Tarter nu a avut un asemenea noroc. Dar povestea ei, spusă de jurnalista Sarah Scoles în Face contactoferă încă perspective asupra a ceea ce înseamnă să fii om într-un univers vast care poate adăposti alte vieți.

SKY SCANNER O nouă biografie detaliază cariera astronomului Jill Tarter, care a petrecut zeci de ani căutând semnale radio de la extratereștri. Prin amabilitatea lui J. Tarter

Tarter și-a început cariera ca un radioastronom tipic, studiind subiecte principale precum stelele și galaxiile în calitate de doctorat. student. Dar după ce a absolvit în 1975, ea a început să se concentreze pe SETI, studiind datele de la radiotelescoape, căutând blips nenaturale care ar putea fi un semn al unei civilizații inteligente. Cercetătorii SETI se concentrează de obicei pe undele radio, deoarece acele lungimi de undă lungi pot călători prin praful galaxiei noastre fără a fi absorbite.

Scrierile despre SETI sunt predispuse la romantism visător, dar Face contact se ferește admirabil de sentimentalismul excesiv. Pe când era un copil cu gura căscată la stele, Tarter se întreba dacă creaturile din ceruri priveau în direcția noastră. Desigur, notează Scoles, mulți copii s-au întrebat același lucru. Deși gândurile din copilărie ale lui Tarter ar putea părea speciale în retrospectivă, ele nu sunt cele care o fac să iasă în evidență.

În schimb, Scoles – care are o afecțiune clară pentru subiectul ei – evidențiază tenacitatea lui Tarter. În fața a numeroase obstacole, Tarter a împins câmpul înainte, aparent prin forța voinței.

Într-un portret detaliat al modului în care se face cârnații științifici, cartea îl urmărește pe Tarter în timp ce s-a confruntat cu numeroase probleme de finanțare. Domeniul SETI, care în diferite momente din istoria sa a primit bani prin intermediul NASA, este o țintă ușoară pentru reduceri de finanțare, unii politicieni ridicându-l în derâdere drept o vânătoare risipitoare de „omuleți verzi”. Tarter, ca și Arroway fictiv, a luptat cu Congresul pentru dolarii contribuabililor primiti de SETI, apoi a căutat bani din alte surse pentru a menține telescoapele și alte echipamente în funcțiune. Donatorii bogați au menținut SETI pe linia de plutire – și încă o fac. Pentru a-și maximiza capacitatea de a accepta finanțare, Tarter și alți pionieri SETI au fondat Institutul nonprofit SETI, în Mountain View, California, în 1984.

De-a lungul timpului, Tarter a reușit cumva să-și mențină pasiunea pentru o căutare de la distanță.

Deși este o poveste convingătoare, cartea se poticnește în câteva locuri, în principal neglijențe minore cu faptele de fizică, care îi pot deranja pe cei mai pricepuți cititori. (Scoles scrie, de exemplu, „Lumina este singura modalitate prin care putem învăța despre univers”, neglijând undele gravitaționale și neutrini, ambele au dezvăluit secrete ale obiectelor cosmice.)

Acum pensionată, Tarter și-a pierdut șansa de a călca pe urmele fictive ale lui Arroway – nu va găsi niciodată niciun comunicat extraterestru. Dar chiar dacă astronomii nu aud niciodată de ET, Tarter vede beneficii în căutare: SETI este o oportunitate de a face omenirea mai puțin egoistă. Doar gândul că alte creaturi ar putea locui în univers poate face ca certurile umane să pară mai puțin semnificative.

Cumpără Face contact de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.