Majoritatea planetelor pe orbite înclinate trec peste polii soarelui lor

Pământul se află pe o cale ordonată în jurul Soarelui, orbitând aproape în același plan ca și ecuatorul stelei noastre. În 2008, totuși, astronomii au început să găsească lumi în alte sisteme solare care navighează mult deasupra și sub planul ecuatorial al stelei lor.

Acum, o descoperire surprinzătoare despre aceste lumi greșite le poate dezvălui în cele din urmă originea: cele mai multe dintre ele urmează orbite polare (SN: 17/06/16). Dacă Pământul ar avea o astfel de orbită, în fiecare an am trece peste polul nord al Soarelui, am plonja prin planul său ecuatorial, apoi am trece sub polul sudic al soarelui înainte de a reveni din nou.

Astronomii Simon Albrecht și Marcus Marcussen de la Universitatea Aarhus din Danemarca și colegii săi au analizat 57 de planete din alte sisteme solare pentru care cercetătorii au putut determina adevărata înclinare dintre orbita unei planete și planul ecuatorial al stelei sale. Două treimi dintre planete au orbite normale, înclinate nu mai mult de 40 de grade, a descoperit echipa. Celelalte 19 planete sunt nealiniate.

Dar orbitele acelor planete nealiniate nu formează orice unghi vechi cu ecuatorul stelei lor. În schimb, se adună în jur de 90 de grade. De fapt, toate planetele nealiniate, cu excepția uneia, se află pe orbite polare, având înclinări de la 80 la 125 de grade, raportează astronomii online pe 20 mai pe arXiv.org.

„Este foarte, foarte ciudat”, spune Amaury Triaud, astronom la Universitatea din Birmingham din Anglia, care a găsit o serie de planete nealiniate, dar nu a fost implicat în noul studiu. „Este o idee frumos executată, iar rezultatul este cel mai intrigant”, spune el. „Este atât de nou și atât de ciudat.”

Rezultatul poate oferi o perspectivă asupra celui mai mare mister despre aceste planete: cum au apărut ele (SN: 18/10/13). Astfel de lumi au fost un șoc pentru astronomi, deoarece planetele se formează în interiorul unor discuri de gaz și praf în formă de clătită, care orbitează în planurile ecuatoriale ale stelelor lor. Astfel, planetele ar trebui să se afle și în apropierea planului ecuatorului soarelui lor. În sistemul nostru solar, de exemplu, orbita Pământului se înclină doar cu 7 grade față de planul ecuatorial solar și chiar și Pluto – pe care mulți astronomi nu-l mai numesc planetă – are o orbită înclinată la doar 12 grade față de acel plan (și la 17 grade față de planul Pământului). planul orbital).

„În acest moment, nu suntem siguri care este mecanismul de bază” sau mecanismele de creare a planetelor nealiniate, admite Albrecht. Oricum ar fi, totuși, ar trebui să țină seama de multitudinea recent descoperită de planete perpendiculare, spune el.

Un posibil indiciu, spune Albrecht, vine de la singura excepție de la regulă: singura planetă nealiniată din eșantion care este nu pe o orbită polară. Această planetă se întâmplă să fie, de asemenea, cea mai masivă din eșantion, împachetând o masă între cinci și opt Jupiteri. Albrecht spune că aceasta poate fi doar o coincidență – sau poate dezvălui ceva despre modul în care celelalte planete au devenit nealiniate.

În viitor, astronomii speră să înțeleagă cum aceste lumi capricioase și-au dobândit orbitele ciudate. Toate planetele cunoscute nealiniate orbitează aproape de stelele lor, dar sunt aceste lumi mai probabil decât cele normale, apropiate, să aibă planete gigantice în apropierea lor? Oamenii de știință încă nu știu, dar dacă găsesc o astfel de corelație, acei însoțitori s-ar putea să fi aruncat cumva aceste lumi bizare pe căile lor planetare deosebite.