Majoritatea peștilor transformați în făină de pește sunt specii pe care le-am putea mânca

O persoană care a crescut în Peru în anii 1970 sau 1980 probabil că nu a mâncat anșoveta, specia locală de hamsii. Peștele pufos și uleios era o hrană potrivită doar pentru animale sau pentru cei foarte săraci. Pescuitul de anșovetă poate să fi fost (și este încă, în mulți ani) cel mai mare din lume, dar nu a fost unul care a pus mâncare pe masă.

Timp de mii de ani, totuși, anșoveta a hrănit oamenii din Peru. Abia când a început flota industrială de pescuit în anii 1950 – una care și-a transformat cea mai mare parte din captură în făină de pește pentru hrănirea altor animale – oamenii și-au pierdut interesul pentru pește.

De fapt, din cele aproximativ 20 de milioane de tone metrice de pește capturat anual în întreaga lume pentru alte utilizări decât consumul, 90% sunt pești care sunt perfect buni de mâncat, cum ar fi sardinele, hamsia și heringul, arată un nou studiu.

„În mod istoric, acești pești au fost consumați pentru consum uman”, dar la un moment dat, ca și anșoveta, aceștia și-au câștigat reputația de „gunoi”, notează Tim Cashion, autorul principal al studiului.

Cashion este cercetător pentru proiectul Sea Around Us la Institutul pentru Ocean și Pescuit al Universității din Columbia Britanică, iar el și colegii săi au colectat date pentru a lumina impactul pescuitului asupra ecosistemelor marine. Cashion a petrecut un an calculând capturile de pescuit din întreaga lume, între 1950 și 2010, dând seama cine a prins ce specie și unde a mers peștele după ce a fost scos din mare.

Aproximativ 27% din peștele de ocean capturat a devenit făină de pește sau ulei de pește. Aceste produse erau folosite pentru hrănirea peștilor de crescătorie sau folosite în agricultură, în scopuri precum hrănirea porcilor și a găinilor. Și majoritatea speciilor de pești au fost fie de calitate alimentară (folosită ca hrană undeva în lume) fie de calitate alimentară de primă calitate (acceptată pe scară largă ca hrană peste tot), raportează Cashion și colegii săi pe 13 februarie în Pește și pescuit.

„Ar putea fi o utilizare mai bună a acestor pești”, spune Cashion. În loc să hrănească pește la pește, peștele ar putea hrăni oamenii, în special pe cei care nu au acces la surse de proteine ​​de înaltă calitate.

Dar motivul pentru care acest lucru nu se întâmplă este o combinație de economie și reglementări. În multe locuri și pentru mulți pești, un pescar poate obține mai mulți bani pentru captura sa dacă o vinde pentru făină de pește decât dacă o vinde localnicilor pentru mesele lor. Și în Peru, aceste stimulente economice s-au combinat cu o lege din 1992 și cu reglementări mai recente pentru a ține anșoveta departe de farfuriile localnicilor – în ciuda cererii crescute provocată de eforturile de a schimba reputația proastă a peștelui. (Acestea au inclus segmente dintr-o emisiune TV populară culinară.)

Prin lege, flota de pescuit industrial din Peru poate vinde anșovetă doar pentru făină de pește. Doar flotele mai mici, artizanale, pot prinde anșoveta pentru ca oamenii să o mănânce și nu își pot vinde în mod legal captura pentru făină de pește – dar prețul mai mare oferit de plantele de făină de pește înseamnă că mulți o fac. Ca urmare, cantitatea de anșovetă pe care oamenii din Peru au consumat-o a scăzut cu mai mult de jumătate din 2011 până în 2014, în ciuda faptului că mai mulți oameni doresc să mănânce peștele.

Dar o schimbare a modului în care este manipulată anșoveta ar putea satisface atât nevoia de a hrăni poporul peruan, cât și de a furniza industria făinii de pește, notează Santiago de la Puente de la Institutul pentru Oceane și Pescuit și colegii lui 15 februarie în Pește și pescuit. O tonă de anșovetă prinsă pentru conservare oferă 150 de kilograme de pește în cutie și 600 de kilograme de capete, măruntaie și alte bucăți care sunt perfecte pentru făina de pește. Dacă toată anșoveta ar fi deturnată prin industria conservelor, cercetătorii calculează un beneficiu anual net de 40.000 de locuri de muncă, 351 de milioane de dolari venituri suplimentare și 40 de kilograme de pește bogat în nutrienți și gustos pentru fiecare persoană din Peru.