Maimuțele pot folosi logica de bază pentru a descifra ordinea elementelor dintr-o listă

Maimuțele pot păstra șiruri de informații în ordine, folosind un fel simplu de gândire logică.

Maimuțele macac Rhesus au învățat ordinea articolelor dintr-o listă cu expunerea repetată la perechi de articole smulse din listă, spun psihologul Greg Jensen de la Universitatea Columbia și colegii săi. Animalele au tras concluzii logice de bază despre perechile de elemente enumerate, asemănător cu presupunerea că dacă A vine înaintea lui B și B vine înaintea lui C, atunci A vine înaintea lui C, oamenii de știință concluzionează pe 30 iulie în Progresele științei.

Este important că mărimea recompenselor acordate maimuțelor pentru identificarea corectă a elementului de rang superior dintr-o pereche nu a oferit întotdeauna îndrumări fiabile animalelor cu privire la clasarea articolului de pe listă, spune grupul lui Jensen.

Studiile anterioare au sugerat că o varietate de animale, inclusiv maimuțe, maimuțe, porumbei, șobolani și corbi, pot discerne ordinea unei liste de articole (SN: 7/5/08, str. 13). Dar dezbaterea persistă cu privire la dacă creaturile non-umane pot de fapt să dezvolte o cunoaștere internă despre elementele care vin înaintea altora într-o listă.

Grupul lui Jensen a conceput sesiuni experimentale în care patru maimuțe au finalizat până la 600 de încercări pentru a determina ordinea a șapte imagini dintr-o listă. Imaginile includ un balon cu aer cald, un spic de porumb și o zebră. Fiecare articol a venit cu o recompensă de dimensiuni diferite. În unele sesiuni, mărimea recompensei pentru un răspuns corect a fost proporțională cu rangul unei imagini pe listă, o imagine de rang înalt aducând o recompensă mai mare. În alte sesiuni, imaginile de rang înalt au venit cu cele mai mici recompense. Recompensele constau în înghițituri mai mari sau mai mici de apă livrate prin tuburi primatelor cu sete moderată.

Maimuțele au învățat în mod constant ordinele de listă în ambele condiții de recompensă, făcând relativ puține erori până la sfârșitul sesiunilor. Maimuțele au învățat listele puțin mai repede când au primit recompense proporționale ca mărime cu clasamentul unui articol.

Studiul lui Jensen se adaugă dovezilor care sugerează că, la fel ca oamenii, maimuțele pot lega mental perechi de articole în liste care ghidează alegerile ulterioare, spune psihologul Regina Paxton Gazes de la Universitatea Bucknell din Lewisburg, Pennsylvania.

Aceasta este probabil o abilitate valoroasă în sălbăticie, spune ea, deoarece multe animale trebuie să monitorizeze locul în care se află colegii de grup în ordinea socială. „O capacitate de a construi, reține, manipula și face referire la informații ordonate poate fi un proces antic, eficient din punct de vedere evolutiv. [mental] mecanism de urmărire a relațiilor dintre indivizi”, spune ea.