Mai puțini viermi trăiesc în noroi presărat cu o mulțime de microplastice

În ciuda preocupărilor tot mai mari cu privire la bucățile mici de plastic care umplu căile navigabile ale lumii, efectele pe termen lung ale acestor resturi de mediu rămân tulburi. Acum, un experiment pe comunitățile de sedimente de apă dulce expuse la microplastice timp de peste un an ajută la clarificarea cât de dăunătoare poate fi această poluare.

Cercetătorii au încorporat tăvi cu sedimente presărate cu diferite cantități de particule de polistiren – variind de la 0 la 5% din plastic – în fundul unui canal în aer liber, unde insectele, melcii și alte creaturi au colonizat noroiul. După 15 luni, s-au găsit mai puține organisme care trăiesc în tăvi cu 5% polistiren decât în ​​tăvi cu mai puțin plastic, în mare parte pentru că mai puțini viermi Naididae trăiau în noroiul cel mai poluat.

Tăvile cu 0 până la 0,5% microplastic au avut o medie între aproximativ 500 și 800 de viermi pe tavă, în timp ce noroiul cu 5% plastic a fost în medie mai puțin de 300, raportează cercetătorii pe 31 ianuarie în Progresele științei.

Acea reducere a viermilor Naididae sugerează că poluarea severă cu microplastice poate arunca ecosistemele de apă dulce din atac (SN: 4/5/18). Această familie de viermi servește drept pradă pentru alte animale de apă dulce și joacă un rol cheie în ciclul carbonului prin descompunerea materiei organice.

„Este o lucrare cu adevărat importantă”, spune Richard Thompson, care studiază efectele asupra mediului ale poluării cu plastic la Universitatea din Plymouth din Anglia, dar nu a fost implicat în studiu. „Majoritatea înțelegerii noastre despre impactul bucăților mici de plastic provine din studii de laborator” pe parcursul mai multor săptămâni. Noul experiment se apropie de evaluarea efectelor pe termen lung ale microplasticului, în lumea reală, spune el.

Concentrația de plastic de 5% în care cercetătorii au observat o scădere majoră a populației de viermi Naididae reprezintă o poluare mai mare decât se găsește de obicei în sedimentele de apă dulce, spune coautorul studiului Bart Koelmans, care studiază ecologia acvatică la Universitatea Wageningen și Cercetare din Țările de Jos.

De exemplu, noroiul din râul Rin din Europa a prezentat până la 0,1% plastic. Dar „este posibil să existe locuri în care concentrația este… destul de mai mare”, spune Koelmans, iar „concentrațiile de astăzi nu sunt concentrațiile viitorului”.

În plus, doar pentru că cercetătorii nu au observat un efect semnificativ asupra acestor comunități de apă dulce la concentrații mai mici de plastic „nu înseamnă că nu există efecte”, spune Ana Luísa Patrício Silva, ecotoxicolog la Universitatea din Aveiro, Portugalia, nu. implicat în lucrare.

Simpla luare a unui recensământ al organismelor care trăiesc în noroi cu o anumită cantitate de poluare nu exclude posibilitatea ca microplasticele să afecteze capacitatea creaturilor de a funcționa normal, spune ea.