Magnetismul perturbă vânturile pe exoplaneta „Jupiter fierbinte”.

Vizualizați videoclipul

HAT-P 7b este o lume cu vânt. În mod obișnuit, zgomotoșii rigizi din est traversează atmosfera îndepărtatei exoplanete, dar uneori puternicele vile suflă în direcții surprinzător de variate. Acum, simulările liniilor câmpului magnetic ale planetei, ilustrate aici ca un curcubeu de semne mâzgălite, dezvăluie că câmpul magnetic al lui HAT-P 7b influențează vânturile, transformând chiar unele în vesturi. Rezultatul, publicat pe 15 mai în Astronomia naturiiar putea duce la o mai bună înțelegere a atmosferelor altor exoplanete.

Cunoscut sub numele de „Jupiter fierbinte”, HAT-P 7b este un gigant gazos care orbitează în jurul stelei sale o dată la fiecare 2,2 zile pământești. Exoplaneta, situată la 1.043 de ani lumină distanță, este, de asemenea, blocată: o parte este întotdeauna cu fața spre stea sa, în timp ce cealaltă este cu fața în depărtare. Această orientare împinge temperaturile la aproximativ 1.900 de grade Celsius pe partea de zi a planetei, comparativ cu aproximativ 900 de grade Celsius pe partea de noapte. Aceste diferențe extreme de temperatură tind să alimenteze vânturile puternice din est, potrivit unei analize a datelor de la satelitul Kepler. Dar acea analiză a mai arătat că în timp vânturile sunt surprinzător de mercuriale.

Câmpul magnetic, care poate fi generat de nucleul planetei, este conectat la vânturi din cauza temperaturilor ridicate care scot electronii din atomii atmosferici de litiu, sodiu și potasiu, făcându-i încărcați pozitiv. Aceste particule interacționează apoi cu câmpul, creând o forță electromagnetică suficient de puternică pentru a perturba vânturile puternice din est, scrie autorul studiului Tamara Rogers, astrofizician la Universitatea Newcastle din Anglia.

În imaginea de mai sus, liniile albastre urmăresc linii puternice de câmp magnetic îndreptate într-un sens, în timp ce cele în magenta urmăresc linii puternice în direcția opusă. Părțile mai slabe ale liniilor de câmp sunt afișate în verde și galben. Cu cât câmpul magnetic este mai puternic, cu atât vânturile sunt mai sălbatice – cu cele mai puternice linii inversând complet direcția în care bat vântul, conchide Rogers.

AOLO SUFLĂ Acest videoclip prezintă simulări ale liniilor de câmp magnetic ale lui HAT-P 7b, care influențează modul în care vânturile sufla pe exoplanetă. În timp, liniile evoluează, schimbând puterea și direcția. TM Rogers/Astronomia naturii 2017