Magneții sunt răsturnați de lumină

Un zapaj rapid cu laser poate modifica magnetismul unei multitudini de materiale, anunță cercetătorii pe 21 august Ştiinţă. Descoperirea deschide posibilitatea utilizării laserelor pentru a accelera și simplifica stocarea datelor în computere.

Hard disk-urile computerelor citesc și scriu date prin răsturnarea magnetizării celulelor de memorie cu câmpuri magnetice. În 2007, cercetătorii olandezi și japonezi au descoperit că, pentru un set limitat de materiale, acestea ar putea înlocui câmpurile magnetice relativ lente, care absorb energie cu lumină laser. Polarizarea luminii în sensul acelor de ceasornic sau în sens invers acelor de ceasornic a determinat direcția de magnetizare a materialelor.

Fizicianul Eric Fullerton de la Universitatea din California, San Diego și echipa sa au decis să strălucească un laser cu puls rapid la o varietate mai mare de materiale magnetice, inclusiv cele aflate în studiu pentru aplicații de calcul comerciale. El a descoperit că multe dintre materiale ar putea fi reglate și prin polarizarea luminii.

Un material, un film care conține fier și platină, este deja testat în prototipuri de hard disk care folosesc lasere ca sursă de căldură pentru a ușura stocarea datelor. Cercetările lui Fullerton sugerează că modernizarea laserelor pentru a emite impulsuri polarizate rapide ar putea permite luminii laser să citească și să scrie și date.