Lunii lui Uranus se confruntă cu o viitoare coliziune

Dacă ai putea pune luna Cressida a lui Uranus într-o cadă gigantică cu apă, ar pluti.

Cressida este una dintre cele cel puțin 27 de luni care înconjoară Uranus. Robert Chancia de la Universitatea din Idaho din Moscova și colegii săi au calculat densitatea și masa lui Cressida folosind variații vizibile într-un inel interior al lui Uranus, pe măsură ce planeta trecea prin fața unei stele îndepărtate. Densitatea lunii este de 0,86 grame pe centimetru cub și masa sa este de 2,5 x 1017 kilograme. Aceste rezultate, raportate online pe 28 august pe arXiv.org, sunt primele care dezvăluie orice detalii despre lună. Cunoașterea densității și a masei îi ajută pe cercetători să stabilească dacă și când Cressida s-ar putea ciocni cu o altă lună a lui Uranus.

Voyager 2 a descoperit Cressida și alte câteva luni când nava spațială a zburat pe lângă Uranus în 1986. Acele luni, plus alte două găsite mai târziu, sunt cele mai strânse în sistemul solar și orbitează pe o rază de 20.000 de kilometri de Uranus. Astfel de locuri apropiate pun lunile pe cursuri de coliziune. Pe baza masei și densității nou calculate a Cressidei, simulările sugerează că aceasta se va izbi de Luna Desdemona în mai puțin de un milion de ani. Densitatea Cressidei indică că este făcută în mare parte din gheață de apă. Dacă celelalte luni au compoziții similare, ele pot avea mase mai mici decât cele așteptate, ceea ce înseamnă că aceasta și alte ciocniri se pot întâmpla într-un viitor mai îndepărtat. Determinarea din ce sunt făcute lunile poate dezvălui, de asemenea, soarta lor post-coliziune: se vor fuziona, vor sări una de alta sau se vor spulbera?