Luna „Steaua Morții” a lui Saturn ar putea să nu ascundă un ocean până la urmă

Un ocean de apă lichidă probabil că nu se ascunde sub suprafața înghețată a lui Mimas, cea mai mică lună majoră a lui Saturn, sugerează noi calcule. Oamenii de știință au propus oceanul în 2014 pentru a explica o clătinare ciudată pe orbita Lunii.

Alte luni care adăpostesc oceane, cum ar fi Europa lui Jupiter și Enceladus al lui Saturn, sunt încrucișate de fracturi deschise de maree puternice care fac oceanele lor să se bombaze în exterior. Mimas, deși pistruiat de cratere, nu are astfel de fisuri.

Oamenii de știință planetar Alyssa Rhoden de la Universitatea de Stat Arizona din Tempe și colegii săi au calculat dacă coaja de gheață a lui Mimas ar putea rezista la stresul unui ocean subteran care se împinge în afară. Luând în considerare orbita alungită a Lunii, cercetătorii estimează că un ocean subteran ar produce solicitări de maree mai mari decât cele de pe Europa plină de fisuri. Prin urmare, probabil că Mimas nu are un ocean, concluzionează cercetătorii pe 24 februarie în Journal of Geophysical Research: Planets.