Luna lui Saturn, Pan arată ca ravioli

Saturn servește cel mai apropiat lucru de paste spațiale, arată cele mai recente imagini de la sonda Cassini de la NASA, lansate pe 9 martie.

Pe 7 martie, nava spațială a făcut o serie de portrete (unul afișat mai sus) ale lui Pan, luna mică a lui Saturn care orbitează într-un interval de 325 de kilometri în unul dintre inelele planetei. Realizate la o distanță de 24.572 de kilometri de Lună, acestea sunt cele mai apropiate imagini ale lui Pan până în prezent.

Prim-planurile ar putea ajuta la rafinarea înțelegerii de către astronomi a geologiei Lunii. Pan are o creastă distinctă de-a lungul ecuatorului său, ceea ce i-a determinat pe astronomi să asume luna cu o farfurie zburătoare. Dar în noile imagini, creasta lui Pan nu este uniformă. Neuniformitatea sa creează o formă generală care seamănă mai mult cu o ravioli sau cu o nucă șifonată.

Cu toate acestea, distincția crestei este „ceea ce este atât de spectaculos și de deschidere ochi în aceste imagini”, spune șeful echipei de imagistică Carolyn Porco de la Institutul de Științe Spațiale din Boulder, Colorado. Forma susține ideea că creasta este făcută din material din Saturn. inele care au continuat să plouă pe ecuatorul lui Pan după ce s-a format luna.