Luna a avut un câmp magnetic cu cel puțin un miliard de ani mai mult decât se credea

Luna a avut un câmp magnetic timp de cel puțin 2 miliarde de ani, sau poate mai mult.

Analiza unei roci relativ tinere colectate de astronauții Apollo dezvăluie că luna avea un câmp magnetic slab până acum 1 miliard până la 2,5 miliarde de ani, cu cel puțin un miliard de ani mai târziu decât au arătat datele anterioare. Extinderea acestei durate de viață oferă perspective asupra modului în care corpurile mici generează câmpuri magnetice, au raportat cercetătorii pe 9 august în Progresele științei. Rezultatul poate sugera și modul în care viața ar putea supraviețui pe planete sau luni mici.

„Un câmp magnetic protejează atmosfera unei planete sau a unei luni, iar atmosfera protejează suprafața”, spune coautorul studiului Sonia Tikoo, un om de știință planetar la Universitatea Rutgers din New Brunswick, NJ Împreună, cei doi protejează potențiala locuință a planetei sau luna, posibil cele aflate mult dincolo de sistemul nostru solar.

Luna nu are în prezent un câmp magnetic global. Dacă a existat vreodată a fost o întrebare dezbătută de zeci de ani (SN: 17/12/11, str. 17). Pe Pământ, roca topită se prăbușește în jurul nucleului exterior al planetei de-a lungul timpului, determinând ca fluidul electric conductiv să se deplaseze în interior pentru a forma un câmp magnetic. Această configurație se numește dinam. La 1% din masa Pământului, Luna s-ar fi răcit prea repede pentru a genera un interior agitat de lungă durată.

stâncă lunară
STANCĂ LUNA Cercetătorii au analizat mostre din această rocă lunară, colectate de astronauții Apollo 15, pentru a extinde scala de timp a duratei câmpului magnetic al Lunii. NASA

Cu toate acestea, rocile magnetizate aduse înapoi de astronauții Apollo au dezvăluit că luna trebuie să fi avut o forță de magnetizare. Rocile au sugerat că câmpul magnetic a fost puternic cu cel puțin 4,25 miliarde de ani în urmă, la începutul istoriei Lunii, dar apoi s-a diminuat și poate chiar a fost întrerupt acum aproximativ 3,1 miliarde de ani.

Tikoo și colegii săi au analizat fragmente dintr-o rocă lunară colectate de-a lungul marginii sudice a craterului de dună al lunii în timpul misiunii Apollo 15 din 1971. Echipa a stabilit că roca avea o vechime de la 1 miliard până la 2,5 miliarde de ani și a descoperit că era magnetizată. Descoperirea sugerează că luna avea un câmp magnetic, deși unul slab, când s-a format roca, concluzionează cercetătorii.

O scădere a intensității câmpului magnetic sugerează că dinamul care îl conduce a fost generat în două moduri distincte, spune Tikoo. La început, Pământul și Luna ar fi stat mult mai aproape unul de celălalt, permițând gravitației Pământului să tragă și să rotească exteriorul stâncos al Lunii. Acel strat exterior s-ar fi târât de interiorul lichidului, generând frecare și un câmp magnetic foarte puternic (SN Online: 12/4/14).

Apoi încet, începând cu aproximativ 3,5 miliarde de ani în urmă, luna s-a îndepărtat de Pământ, slăbind dinamul. Dar în acel moment, luna ar fi început să se răcească, provocând ridicarea materialului mai puțin dens și mai fierbinte din miez și scufundarea materialului mai dens și mai rece, ca în miezul Pământului. Această agitație de material ar fi susținut un câmp slab care a durat cel puțin un miliard de ani, până când interiorul lunii s-a răcit, provocând moartea completă a dinamului, sugerează echipa.

Explicația în două direcții pentru dinamul lunii este „o idee complet plauzibilă”, spune planetarist Ian Garrick-Bethell de la Universitatea din California, Santa Cruz. Dar cercetătorii abia încep să creeze simulări pe computer ale puterii câmpurilor magnetice pentru a înțelege cum ar putea apărea astfel de câmpuri mai slabe. Deci, este greu de spus exact ce a generat dinamul lunar, spune el.

Dacă ideea este corectă, poate însemna că alte planete și luni mici ar putea avea câmpuri magnetice la fel de slabe și de lungă durată. A avea un astfel de scut de durată ar putea proteja acele corpuri de radiațiile dăunătoare, sporind șansele vieții de a supraviețui.