Lumina soarelui ajută la curățarea scurgerilor de petrol din ocean mai mult decât se credea anterior

Este posibil ca lumina soarelui să fi ajutat la îndepărtarea a până la 17% din petrolul care alunecă suprafața Golfului Mexic după scurgerea Deepwater Horizon din 2010. Asta înseamnă că lumina soarelui joacă un rol mai important în curățarea unor astfel de scurgeri decât se credea anterior, sugerează cercetătorii pe 16 februarie. Progresele științei.

Când lumina soarelui strălucește pe uleiul vărsat în mare, poate declanșa un lanț de reacții chimice, transformând uleiul în noi compuși (SN: 6/12/18). Unele dintre aceste reacții pot crește cât de ușor se dizolvă uleiul în apă, numită fotodizolvare. Dar au existat puține date despre cât de mult ulei devine solubil în apă.

Pentru a evalua acest lucru, chimiștii de mediu Danielle Haas Freeman și Collin Ward, ambii de la Woods Hole Oceanographic Institution din Massachusetts, au plasat mostre de ulei Macondo din scurgerea Deepwater Horizon pe discuri de sticlă și le-au iradiat cu lumină folosind LED-uri care emit lungimi de undă găsite în lumina soarelui. Apoi, cei doi au analizat chimic uleiul iradiat pentru a vedea cât de mult a fost transformat în carbon organic dizolvat.

Cei mai importanți factori în fotodizolvare, au descoperit cercetătorii, au fost grosimea slick-ului și lungimile de undă ale luminii. Lungimile de undă mai lungi (spre capătul roșu al spectrului) au dizolvat mai puțin ulei, posibil pentru că sunt mai ușor împrăștiate de apă, decât lungimile de undă mai scurte. Cât timp uleiul a fost expus la lumină nu a fost la fel de important.

Deși echipa nu a testat în mod specific diferențele sezoniere sau de latitudine, simulările computerizate bazate pe datele de laborator au sugerat că acești factori, precum și componența chimică a uleiului, contează și ei.

Cercetătorii estimează că iradierea a ajutat la dizolvarea de la 3 la 17% din petrolul de suprafață din scurgerea Deepwater Horizon, comparabil cu procese precum evaporarea și eșuarea pe coasta. Cu toate acestea, nu se știe încă ce impact ar putea avea compușii produși de lumina soarelui asupra ecosistemelor marine.