Lumina record are mai mult de un cvadrilion de electroni volți de energie

Cosmosul continuă să se autodepășească.

Lumina extrem de energică din spațiu este o minune inexplicabilă a astrofizicii, iar acum oamenii de știință au observat această lumină, numită raze gamma, la energii mai mari decât oricând înainte.

Observatorul Large High Altitude Air Shower, LHAASO, a observat peste 530 de raze gamma cu energii de peste 0,1 cvadrilioane de electroni volți, raportează cercetătorii online pe 17 mai în Natură. Raza gamma cu cea mai mare energie detectată a fost de aproximativ 1,4 cvadrilioane de electroni volți. Pentru comparație, protonii din cel mai mare accelerator de pe Pământ, Large Hadron Collider, ajung la doar trilioane de electronvolți. Anterior, cea mai energetică rază gamma cunoscută avea puțin sub un cvadrilion de electroni volți (SN: 2/2/21).

În total, oamenii de știință au observat 12 puncte fierbinți de raze gamma, sugerând că Calea Lactee găzduiește acceleratori puternici de particule cosmice. Pentru ca razele gamma să atingă astfel de energii, câmpurile electromagnetice trebuie mai întâi să accelereze particulele încărcate, și anume protoni sau electroni, la viteze imense. Aceste particule pot produce apoi raze gamma energetice, de exemplu, atunci când protonii interacționează cu altă materie din spațiu.

Oamenii de știință nu sunt încă siguri ce medii sunt suficient de puternice pentru a produce lumină cu energii care ating mai mult de un cvadrilion de electroni volți. Dar noile observații indică două posibilități. Un punct fierbinte a fost asociat cu Nebuloasa Crabului, rămășițele turbulente ale unei stele explodate (SN: 24/06/19). O altă sursă potențială a fost Cygnus Cocoon, o regiune în care se formează stele masive, explodând vânturi intense în acest proces.

LHAASO, situat pe Muntele Haizi din provincia Sichuan din China, nu este încă pe deplin operațional. Când va fi finalizat la sfârșitul acestui an, se așteaptă să găsească raze gamma și mai energice.