Lumina din afara creierului poate activa celulele nervoase din creierul maimuțelor

CHICAGO — Pulsurile de lumină din exteriorul creierului unei maimuțe pot activa celulele nervoase din adâncul interiorului. Acest control extern, descris pe 20 octombrie la reuniunea anuală a Societății pentru Neuroscience, ar putea ajuta într-o zi oamenii de știință să trateze boli ale creierului, cum ar fi epilepsia.

Controlul comportamentului celulelor nervoase cu ajutorul luminii, o metodă numită optogenetică, necesită adesea implantarea de fibre optice subțiri în creier (SN: 1/15/10). Această invazie poate provoca infecții, inflamații și leziuni tisulare, spune coautorul studiului Diego Mendoza-Halliday de la MIT.

El și colegii săi au creat o nouă moleculă sensibilă la lumină, numită SUFLET, care detectează lumina foarte slabă. După ce au injectat SUFLET în creierul maimuțelor macac, cercetătorii au strălucit lumină albastră printr-o gaură din craniu. Celulele nervoase care conțin SUFLET, care aveau o adâncime de până la 5,8 milimetri în creier, au devenit active. O doză de lumină portocalie a oprit această activitate.

SUFLETUL nu poate simți lumina care trece prin craniile macacilor. Dar la șoareci, sistemul funcționează prin craniu, au raportat cercetătorii.

LED-urile implantate chiar sub craniile oamenilor ar putea fi folosite într-o zi pentru a trata bolile creierului. Un astfel de sistem ar putea fi capabil să oprească temporar celulele nervoase care sunt pe cale să provoace o criză de epilepsie, de exemplu. „Acest lucru este practic să scoateți o bucată de creier și apoi să o puneți înapoi în câteva secunde mai târziu”, când riscul unei convulsii a scăzut, spune Mendoza-Halliday.