„Lumea apei” Pământul a precedat ascensiunea târzie a continentelor, propune un om de știință

SAN FRANCISCO — Pământul poate să fi fost o lume cu apă pentru o mare parte din istoria sa, susține o nouă propunere. La fel ca în filmul Kevin Costner, continentele ar fi fost în mare parte scufundate sub nivelul mării. Propunerile anterioare au sugerat că suprafața terestră a Pământului a rămas relativ neschimbată în mare parte a timpului geologic.

Dar geoscientist Cin-Ty Lee de la Universitatea Rice din Houston propune că continentele Pământului nu s-au ridicat deasupra valurilor decât în ​​urmă cu aproximativ 700 de milioane de ani, când mantaua subiacentă s-a răcit suficient. Deși mulți oameni de știință nu sunt convinși, acea ascensiune continentală ar fi putut contribui la diversificarea rapidă a vieții cunoscută sub numele de explozia Cambriană. „Pământul se răcește și asta are de fapt manifestări care dictează cum merge viața”, a spus Lee pe 15 decembrie la întâlnirea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane.

Prima crustă continentală a Pământului s-a format acum miliarde de ani. Plăcile acestei cruste „plutesc” deasupra mantalei subiacente ca niște aisberguri, cu rădăcini relativ reci, care se pot extinde pe zeci de kilometri în manta. Altitudinea unui continent depinde, parțial, de mărimea rădăcinii sale și de densitatea mantalei.

Mai devreme în istoria Pământului, când mantaua era mai fierbinte și mai puțin densă, continentele se aflau în mare parte sub nivelul mării, cu doar munți care priveau deasupra suprafeței apei, a propus Lee. Răcirea mantalei în timp a crescut flotabilitatea relativă a continentelor și a ridicat masele de uscat deasupra nivelului mării. Având în vedere ratele de răcire a mantalei și topografia Pământului, Lee propune că această expansiune a uscatului Pământului a avut loc acum aproximativ 1 miliard până la 500 de milioane de ani și a durat aproximativ 100 de milioane de ani.

Noul teren ar fi modificat ciclurile carbonului și al nutrienților, a sugerat Lee. Aceste efecte ar putea explica schimbările mari ale climei Pământului în această perioadă și ar fi putut alimenta explozia Cambriană. În acea perioadă, cu aproximativ 540 de milioane până la 500 de milioane de ani în urmă, au apărut pentru prima dată precursorii grupurilor majore de animale – de la insecte la mamifere.

Această poveste despre continentele în creștere poate fi prea simplistă, a spus Laurent Montési, geodinamist la Universitatea din Maryland din College Park. Alți factori precum masa continentelor, cantitatea de apă din oceane și rata formării de noi cruste pe fundul mării ar putea afecta nivelul mării în raport cu continentele. Ideea merită luată în considerare, a spus el, „dar dovezile nu sunt încă complet acolo”.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 21 decembrie 2016, pentru a clarifica descrierea vieții care a apărut în timpul exploziei cambriene.