Loviturile cu capul rănesc creierul, chiar și pentru un bou moscat

Pedepsirea loviturilor de cap dăunează creierului boilor moscați. Această observație, făcută pentru prima dată și raportată pe 17 mai în Acta Neuropatologicasugerează că o viață plină de ciocniri care sună clopoțeii nu este lipsită de consecințe, chiar și la animalele construite pentru a lovi.

Deși un bou moscat arată ca un mop de praf murdar pe patru copite minuscule, este formidabil. Când se încarcă, poate atinge viteze de până la 60 de kilometri pe oră înainte de a-și lovi capul direct în capul care se apropie. Oamenii se așteptau ca creierul de boi mosc să reziste acestor forțe nemiloase în mare parte nevătămate, „că erau perfecți din punct de vedere magic”, spune Nicole Ackermans de la Școala de Medicină Icahn din Muntele Sinai din New York. „De fapt, nimeni nu a verificat.”

De fapt, creierul a trei boi mosc sălbatici (două femele și un mascul) prezenta semne de deteriorare extinsă, au descoperit Ackermans și colegii ei. Daunele au fost similare cu cele observate la persoanele cu encefalopatie traumatică cronică, o tulburare despre care se știe că este cauzată de lovituri repetitive de cap (SN: 13/12/17). În creierul bouului mosc, o formă de proteină numită tau s-a acumulat în modele care sugerau că de vină ar fi atacul creierului.

Într-o întorsătură neașteptată, creierul femelelor, care se loveau mai rar în cap decât bărbații, era mai rău decât al masculului. Corpul masculin, cu craniul său mai greu, mușchii gâtului mai puternici și tampoanele de grăsime ale frunții, poate amortiza loviturile la nivelul creierului, bănuiesc cercetătorii.

Rezultatele pot evidenția un act de echilibrare evolutiv; animalele pot suferi leziuni ale creierului suficient pentru a le permite să supraviețuiască și să procreeze. Lucrarea la nivel înalt a creierului poate să nu conteze prea mult, spune Ackermans. „Viața lor de zi cu zi nu este foarte complicată.”