Liniile electrice pot afecta comportamentul și capacitatea de a învăța albinelor

Liniile electrice s-ar putea încurca cu albinele prin emiterea de câmpuri electromagnetice care pot modifica comportamentul și capacitatea insectelor de a învăța.

În laborator, albinele (Apis mellifera) au fost mai agresivi față de alte albine după ce au fost expuse la câmpuri electromagnetice, sau CEM, la puteri similare cu ceea ce ar putea experimenta la nivelul solului sub liniile de transport de electricitate, au raportat cercetătorii pe 10 octombrie în PLUS UNU. De asemenea, acele albine expuse au învățat mai încet să răspundă la o nouă amenințare decât au fost albinele neexpuse.

„Reducerile în învățare sunt destul de îngrijorătoare”, spune Sebastian Shepherd. Entomologul a lucrat la noul studiu la Universitatea din Southampton din Anglia înainte de a se muta la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind. „Aceste albine erau foarte fericite și sănătoase” înainte de a fi expuse la CEM în studiu.

Descoperirea poate fi un indiciu pentru a explica declinul recent și misterios al coloniilor de albine melifere gestionate din SUA. Insectele oferă o valoare agricolă anuală estimată la 15 miliarde de dolari prin polenizarea culturilor americane. Dar apicultorii au raportat că anul trecut coloniile au experimentat cea mai gravă moarte de iarnă din mai bine de un deceniu (SN: 20/06/19). Și în anii precedenți, albinele lucrătoare ale unor colonii pur și simplu au dispărut (SN: 1/17/18).

Cercetătorii cred că problema nu se datorează unei singure cauze, ci mai multor factori de stres, inclusiv să fii împins în timpul unei mutări din țară la noi câmpuri agricole sau să zbori prin câmpuri pline de pesticide. Se pare că liniile electrice ar putea stresa și albinele. În total, factorii de stres ar putea fi slăbirea albinelor, astfel încât acestea sunt mai puțin capabile să supraviețuiască bolilor sau vremii extreme, spune Shepherd.

Noul studiu se bazează pe cercetările publicate de același grup în mai 2018 în Rapoarte științifice care a constatat că albinele au avut mai puțin succes și s-au hrănit mai puțin atunci când au trebuit să zboare prin niveluri EMF de 100 microtesla (µT) pentru a ajunge la o sursă de hrană. Acesta este nivelul maxim EMF experimentat la nivelul solului sub o linie electrică. Studiul din 2018 a constatat, de asemenea, că nivelurile EMF de până la 20 µT au afectat capacitatea unor albine de a învăța.

În noul studiu, albinele au fost supuse timp de 17 ore – cantitatea de timp pe care unele albine ar petrece peste noapte într-un stup – fie la 100 µT, fie la 1.000 µT, un nivel tipic EMF la un metru de linia de transmisie. Albinele au fost apoi supuse mai multor teste de comportament și de învățare.

Într-un test, albinele s-au familiarizat cu un miros floral. Albinele au fost apoi supuse la cinci încercări în care au fost expuse la miros timp de câteva secunde înainte de a suferi un șoc electric. Cercetătorii au măsurat câte încercări au fost necesare albinelor pentru a învăța să-și extindă în mod defensiv înțepăturile ca răspuns la miros în loc de stimul.

coridoarele liniilor de transport
Coridoarele liniilor de transmisie ca acesta ar putea oferi un laborator real pentru impactul câmpurilor electromagnetice (EMF) asupra albinelor. O abundență de flori sălbatice native, o sursă sănătoasă de hrană pentru polenizatori, ar putea ajuta la crearea unui mediu mai puțin stresant pentru albine, depășind posibilele efecte neurologice ale CEM.Ingro Desvousges

„Practic sunt câinii lui Pavlov cu albine”, spune Shepherd. La ambele niveluri CEM, albinele expuse au fost mai lente decât albinele neexpuse în a învăța să asocieze mirosul cu șocul. Doar o treime dintre albinele expuse au învățat să o facă după cele cinci încercări, comparativ cu jumătate dintre albinele neexpuse. De asemenea, albinele expuse au fost mai predispuse decât albinele neexpuse să manifeste un comportament agresiv, cum ar fi mușcătura sau încercarea de a înțepa alte albine.

Deși descoperirile nu au fost surprinzătoare pentru ecologistul polenizator Stephen Buchmann de la Universitatea Arizona din Tucson, el observă că nu este clar dacă impactul măsurat în laborator se traduce în ceea ce se întâmplă în teren.

Kimberly Russell, un ecologist la Universitatea Rutgers din New Brunswick, NJ, studiază abundența albinelor sălbatice pe coridoarele liniilor electrice. Companiile electrice mențin milioane de hectare de câmpuri deschise sub liniile lor de transport pentru a împiedica vegetația să interfereze cu fluxul de energie. Aceste coridoare de transmisie oferă câmpuri însorite și deschise de flori sălbatice care atrag albinele. De fapt, există mai multe albine sălbatice și o varietate mai mare de specii de albine, care bâzâie în jurul acestor habitate decât în ​​pădurile din apropiere, un Conservarea biologică Studiul a descoperit. Un habitat sănătos, plin de hrană florală diversă, ar putea compensa efectele negative cauzate de CEM-urile liniei de alimentare prin reducerea cantității generale de stres la care sunt supuse albinele, spune Russell.

Shepherd spune că intenționează să studieze în continuare modul în care albinele sunt afectate de CEM în câmp împreună cu factorii de stres, inclusiv pesticidele sau condițiile benefice, cum ar fi florile sălbatice abundente. „Nu spunem că liniile electrice ucid albinele”, spune Shepherd, dar „factorii fizici pe care îi generează liniile electrice ar trebui investigați în continuare”.