Liliecii sunt principala cauză a deceselor rare din cauza rabiei în SUA

În Statele Unite, peisajul transmiterii rabiei s-a schimbat în ultimii 70 de ani.

În urma unei campanii masive de vaccinare a câinilor, care a început în 1947, decesele cauzate de rabie legate de mușcături și zgârieturi de câini au scăzut, iar cele provenite de la animale sălbatice poartă acum o mai mare parte din vină. Din 1960, liliecii au cauzat 62, sau aproximativ 70 la sută, din cele 89 de decese cauzate de expunerea la rabie care au avut loc în Statele Unite ale Americii, arată Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA într-un raport publicat pe 12 iunie. Aproximativ două persoane mor de rabie în Statele Unite în fiecare an.

În 2015, CDC a observat că liliecii depășeau ratonii la animalele testate pozitiv pentru rabie. De asemenea, agenția a observat o creștere a numărului de expuneri în masă a liliecilor, atunci când 10 sau mai multe persoane sunt expuse la un liliec posibil turbat. Acest lucru se întâmplă cel mai adesea acolo unde liliecii trăiesc în case, cămine sau locuri de campare. Marea majoritate a liliecilor, aproximativ 94 la sută, testați nu au rabie, iar CDC estimează că mai puțin de 1 la sută dintre lilieci în total sunt infectați.

Contactul de peste mări cu câini turbați este al doilea în ceea ce privește cauzarea deceselor din cauza rabiei la americani. Oamenii cred adesea că câinii infectați acționează agresiv, lătrând și încercând să atace oamenii. Dar câinii infectați pot fi, de asemenea, timizi și totuși mușcă oamenii, spune Emily Pieracci, epidemiolog veterinar la CDC din Atlanta. „Nu poți spune dacă un animal are rabie doar privindu-l.”

Oamenii ar trebui să încerce să stea departe de lilieci, spune Pieracci. Un liliac care nu fuge de oameni poate fi turbat. „Un liliac normal și sănătos nu vă va permite să îl atingeți”, spune ea.

În sălbăticie, boala infectează coioții, ratonii, sconcii și vulpile, pe lângă lilieci. Acum, măsurile de control al rabiei ale Departamentului Agriculturii din SUA se concentrează pe vaccinarea coioților, vulpilor și ratonilor.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 17 iunie 2019, pentru a oferi mai mult context despre incidența deceselor cauzate de rabie în Statele Unite și procentul estimat de lilieci care sunt purtători de rabie, precum și pentru a corecta momentul în care a început vaccinarea pe scară largă a câinilor.