LIGO și Virgo au observat probabil prima gaură neagră înghițind o stea neutronică

Tremurele din cosmos au dezvăluit care este probabil sfârșitul trist al unei stele neutronice – a fi înghițită de o gaură neagră.

Dacă ar fi confirmată, ar fi prima detectare solidă a acestei surse de unde gravitaționale, dezvăluind un tip de cataclism nemaivăzut până acum. Cercetătorii de la observatoarele de unde gravitaționale LIGO și Virgo au raportat evenimentul candidat, care a fost detectat pe 14 august, într-o bază de date publică folosită de astronomi.

Oamenii de știință încă analizează datele pentru a verifica ce a creat undele gravitaționale, care sunt vibrații minuscule în spațiu-timp cauzate de obiecte masive care se accelerează. Dar un lucru pare destul de sigur: „S-a întâmplat ceva acolo, pe cer”, spune fizicianul Daniel Holz de la Universitatea din Chicago, membru LIGO. „Până acum, în mod evident, nu seamănă cu nimic pe care l-am detectat cu mare încredere înainte.”

LIGO și Virgo au captat anterior unde gravitaționale de la perechi de găuri negre care fuzionează și de la stele de neutroni care se ciocnesc, care sunt stele prăbușite extrem de dense (SN: 19.01.19, str. 10). În aprilie, oamenii de știință au văzut indicii provizorii ale unei întâlniri între o gaură neagră și o stea neutronică, dar semnalul a fost slab și ar fi putut fi o alarmă falsă (SN Online: 5/2/19).

Această nouă descoperire oferă dovezi mult mai solide: detectarea a fost atât de clară încât este considerată foarte puțin probabil să fie o alarmă falsă. Cercetătorii estimează că confruntarea dintre cele două obiecte a avut loc la aproximativ 900 de milioane de ani lumină distanță și într-o zonă de aproximativ 23 de grade pătrate pe cer. (Pentru comparație, Luna are o lungime de aproximativ o jumătate de grad.) De atunci, astronomii au privit acea regiune cu telescoapele lor, căutând orice lumină care ar fi putut fi emisă în fuziune. O astfel de lumină ar fi putut fi eliberată dacă steaua cu neutroni ar fi fost sfâșiată de gaura neagră înainte de a fi înghițită în adâncurile sale.

Studiul suplimentar al întâlnirii ar putea ajuta la dezvăluirea unor noi secrete despre unele dintre cele mai misterioase obiecte ale universului. Dar potențiala de detectare este interesantă de la sine, spune Holz. „Primul dintre orice este întotdeauna cu adevărat fascinant.”