LIGO și Virgo au făcut 5 detecții probabile de unde gravitaționale într-o lună

Observările undelor gravitaționale sunt acum săptămânale.

A fost nevoie de zeci de ani de muncă pentru a găsi primul set de ondulații în spațiu-timp, detectat în 2015 (SN: 3/5/16, str. 6). Dar acum, la doar o lună de la reînvierea căutării cu detectoare recent renovate, oamenii de știință de la observatoarele undelor gravitaționale LIGO și Virgo au făcut deja cinci posibile observații ale micilor tremurături evazive.

„Întreaga comunitate a astrofizicii este foarte încântată”, a declarat astrofizicianul Jess McIver de la Laboratorul LIGO de la Caltech, în timpul unei conferințe de presă telefonice din 2 mai. „Constituim rapid un catalog de evenimente”.

Analiza detecțiilor este în stadii incipiente și va trebui confirmată prin lucrări ulterioare. Dar un eveniment în special a stârnit interesul, fiind posibil prima vedere a unei găuri negre care se ciocnește cu o stea neutronică, rămășița densă a unei stele moarte.

Pentru prima dată, LIGO – Observatorul de unde gravitaționale cu interferometru cu laser avansat din SUA – și Virgo, cu sediul în Italia, anunță public semnalele de unde gravitaționale candidate pe măsură ce apar, în loc să le raporteze după ce au fost stabilite.

Cercetătorii au observat, de asemenea, trei posibile cazuri de ciocnire a găurilor negre, cea mai frecvent detectată sursă de unde gravitaționale. În căutările anterioare, LIGO și Virgo au găsit un total de 10 astfel de evenimente (SN: 19.01.19, str. 10).

Și pe 25 aprilie, pentru a doua oară, oamenii de știință au observat valuri care se pare că proveneau de la două stele neutronice care se fuzioneau. Astronomii din întreaga lume au căutat lumină de la prăbușire, care ar putea ajuta la iluminarea modului în care elemente precum aurul sunt produse în univers (SN: 11/11/17, str. 6). Dar încă nu a fost detectat niciun spectacol clar de lumină de la explozie.

O zi mai târziu, fizicienii au detectat fuziunea potențială atrăgătoare a unei găuri negre și a unei stele neutronice. Deși detectarea ar putea fi o alarmă falsă, astronomii încearcă să identifice și lumina din acel cataclism. Observarea unei astfel de coalescențe ar putea ajuta la descoperirea proprietăților materialului misterios, ultradens, care alcătuiește o stea neutronică sau ar putea dezvălui cât de repede se extinde universul.