„Life as We Made It” prezintă trecutul și viitorul modificărilor genetice

Viața așa cum am făcut-o
Beth Shapiro
Cărți de bază, 30 USD

Cu ajutorul ingineriei genetice, oamenii au dezlănțuit recent o fantezie suprarealistă: porci care excretă mai puțin fosfor care poluează mediul înconjurător, rătuci eclozate din ouă de găină, beagles care strălucesc roșu rubiniu sub lumina ultravioletă. Biotehnologia prezintă o putere și un potențial fără precedent, dar urmează, de asemenea, un curs de mii de ani.

În Viața așa cum am făcut-o, biologul evoluționist Beth Shapiro alcătuiește un palimpsest al manierelor umane. De la domesticirea câinilor până la hibridizarea panterelor din Florida pe cale de dispariție, oamenii au îndoit traiectorii evolutive de milenii. Tehnologiile moderne capabile să schimbe, să modifice și să pornească și să dezactiveze gene inspiră neliniște de înțeles, scrie Shapiro. Dar oferă, de asemenea, oportunități de a accelera adaptarea în bine – creând dihori rezistenți la ciumă, de exemplu, sau sterilizați țânțarii purtători de boli pentru a le reduce numărul (SN: 5/14/21).

Pentru oricine este curios despre trecutul, prezentul și viitorul interferenței umane în natură, Viața așa cum am făcut-o oferă un studiu convingător al posibilităților și capcanelor. Shapiro este un ghid captivant, cu ochi limpezi, care conduce cititorii prin încurcăturile tehnice și desișurile etice ale acestei frontiere nu atât de noi. Pe parcurs, cartea strălucește cu viniete pline de viață și pline de umor din cariera lui Shapiro în cercetarea ADN-ului antic. Poveștile ei sunt adesea pline de uimire (și coapte de duhoarea mamuților dezghețați și a altor materii din epoca glaciară).

Prima jumătate a cărții elimină ideea greșită că „abia am început să ne amestecăm cu natura”. Oamenii s-au amestecat timp de 50.000 de ani: vânătoare, domesticire și conservare. A doua jumătate cronică apariția biotehnologiilor recente și lansările lor deseori accidentate, ceea ce a condus la zgârieturi cu privire la alimentele modificate genetic și o gafă care a dus la vitele transgenice accidental.

În timp ce ne clătinam pe o prăpastie tehnologică, Shapiro susține că avem de făcut o alegere. Putem învăța să ne amestecăm cu o mai mare precizie, mânuind cele mai ascuțite unelte pe care le avem la dispoziție. Sau, scrie ea, „putem să respingem noile noastre biotehnologii” și să continuăm oricum să direcționăm destinele evolutive, „doar mai încet și cu mai puțin succes”. Shapiro speculează cu privire la ce ne-ar putea rezerva viitorul dacă ne îmbrățișăm rolul nostru de bricolaj: microbi care înghit plastic, pisici de casă cu dinți de sabie, culturi agricole optimizate pentru sechestrarea carbonului. Oricine o presupune dacă aceste viziuni se vor împlini. Dar un lucru este clar. Indiferent de ruta pe care o alegem, oamenii vor continua să amestece supa evolutivă. Nu există retragere acum.


Cumpără Viața așa cum am făcut-o de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.