Lego-urile pot dura sute de ani să se descompună în ocean

Dacă ai avut vreodată ghinionul de a călca pe un Lego, știi că blocurile de construcție din plastic nu au absolut nimic. Acum, oamenii de știință au descoperit o altă consecință neplăcută a indestructibilității jucăriilor: un singur Lego ar putea dura sute de ani să se descompună în ocean.

Oceanele Pământului sunt pline de plastic de tot felul (SN: 13/11/19). Dar estimarea cât timp durează acei gunoi să se dezintegreze în apa de mare este adesea o provocare, deoarece este dificil să datați fragmente de resturi cu origine necunoscută. Dar este destul de ușor să identifici o bucată de Lego după forma sa distinctă, spune Andrew Turner, om de știință în domeniul mediului la Universitatea din Plymouth din Anglia. Și pentru că aditivii chimici folosiți la fabricarea Lego-urilor s-au schimbat de-a lungul timpului, compoziția fiecărei cărămizi conține indicii despre când a fost făcută.

Turner și colegii săi au folosit un spectrometru cu fluorescență cu raze X pentru a măsura compozițiile chimice ale blocurilor Lego spălate, care au fost colectate de voluntarii de curățenie a plajei din Cornwall, Anglia, din 2010. Folosind amprentele chimice ale blocurilor, echipa a identificat cărămizile fabricate în jurul anilor 1970. Un indicator chimic cheie a fost cadmiul, folosit pentru a produce pigmenți galbeni și roșii strălucitori de la începutul anilor 1970 până la începutul anilor 1980, când a fost eliminat treptat din cauza toxicității.

Cercetătorii presupun că Lego-urile aflate pe plajă au fost pierdute pe mare în timpul achiziției lor. Pentru a evalua cât de uzați s-au uzat Lego-urile aflate pe plajă în decurs de 30 până la 40 de ani pe mare – din cauza unor factori precum sedimentele abrazive și expunerea la lumina soarelui – cercetătorii și-au folosit măsurătorile fluorescenței cu raze X pentru a potrivi Lego-urile deteriorate cu versiunile curate ale acelorași cărămizi păstrate în interior. colecții din anii 1970.

În 14 perechi de Lego-uri potrivite, versiunile cu intemperii au avut cu 3 până la 40% mai puțină masă decât omologii lor în stare de mentă. Pe baza acestor măsurători, ar dura aproximativ 100 până la 1.300 de ani pentru a distruge complet o singură cărămidă Lego, raportează cercetătorii în iulie 2020. Poluarea mediului.

Cercetările anterioare au arătat că sticlele de apă din plastic durează decenii să se descompună în ocean. Dar, din moment ce multe componente din plastic folosite la fabricarea electronicelor și a altor produse de larg consum sunt mai apropiate ca grosime și rezistență de cărămizile Lego decât sticlele de apă, Turner bănuiește că intervalul de timp de câteva sute de ani poate fi mai reprezentativ pentru degradarea plasticului în general în apa de mare.