Legarea simțului tactil de mișcarea feței îi face pe roboți să „simți” durerea

SEATTLE — Un robot cu simțul tactil poate într-o zi să „simți” durere, atât propria sa durere fizică, cât și empatie față de durerea însoțitorilor săi umani. Asemenea roboți sensibili sunt încă departe, dar progresele în sensul robotic de atingere aduc această posibilitate mai aproape de realitate.

Senzorii încorporați în piele moale, artificială, care pot detecta atât o atingere blândă, cât și o lovitură dureroasă, au fost conectați la un robot care poate apoi semnala emoții, a raportat Minoru Asada pe 15 februarie la reuniunea anuală a Asociației Americane pentru Progresul Științei. Acest „sistem nervos al durerii” artificial, așa cum îl numește Asada, poate fi un mic bloc de construcție pentru o mașină care ar putea experimenta durere (într-un fel robotizat). Un astfel de sentiment ar putea permite unui robot să „empatizeze” suferința unui însoțitor uman.

Asada, inginer la Universitatea Osaka din Japonia, și colegii săi au proiectat senzori de atingere care captează în mod fiabil o serie de atingeri. Într-un sistem robot numit Affetto, un cap de copil cu aspect neliniștitor de realist, aceste semnale de atingere și durere pot fi convertite în expresii faciale emoționale (SN: 7/2/19).

Un material moale, sensibil la atingere, spre deosebire de o suprafață metalică rigidă, permite interacțiuni mai bogate între mașină și lume, spune neurologul Kingson Man de la Universitatea din California de Sud din Los Angeles. Pielea artificială „permite posibilitatea de angajare în moduri versatile și cu adevărat inteligente”.

Un astfel de sistem, spune Asada, ar putea duce în cele din urmă la roboți care pot recunoaște durerea celorlalți, o abilitate valoroasă pentru roboții menționați să ajute la îngrijirea persoanelor în vârstă, de exemplu.

Dar există o distincție importantă între un robot care răspunde într-un mod previzibil la o lovitură dureroasă și un robot care este capabil să aproximeze un sentiment intern, spune Antonio Damasio, un neuroștiință de la Universitatea din California de Sud. Într-un articol recent, el și Man susțin că un astfel de sentiment artificial ar putea apărea dacă roboții ar fi programați să experimenteze ceva asemănător cu o stare mentală, cum ar fi durerea (SN: 11/10/19).

Un robot cu senzori tactili care pot detecta atingerea și durerea este „pe linia unui robot, de exemplu, care zâmbește atunci când îi vorbești”, spune Damasio. „Este un dispozitiv pentru comunicarea mașinii cu un om.” Deși aceasta este o dezvoltare interesantă, „nu este același lucru” cu un robot proiectat să calculeze un fel de experiență internă, spune el.