Laserele dezvăluie construcția inspirată de piramidele antice mexicane din ruinele Maya

La Teotihuacan, lângă Mexico City, trei piramide uriașe se ridică deasupra străzii principale a orașului antic, Bulevardul Morților. Cel mai mic dintre acestea este Templul șarpelui cu pene, care se află în La Ciudadela, sau Cetatea, o piață masivă scufundată cu pereți înalți.

Acum, la mai mult de o mie de kilometri distanță, în capitala Maya Tikal, în ceea ce este acum Guatemala, cercetătorii au descoperit o piață mai mică și o piramidă, posibil modelată după La Ciudadela și templul său.

Se crede că Teotihuacan a cucerit Tikalul în anul 378 (SN: 9/27/18). Descoperirea se adaugă la dovezi ale influenței lui Teotihuacan asupra Tikalului, relatează echipa pe 28 septembrie în Antichitate.

„Dispunerea arhitecturală revelată de acest studiu este uimitoare”, spune arheologul antropologic Nawa Sugiyama de la Universitatea din California, Riverside, care nu a fost implicat în noua cercetare. „Planificarea orașului foarte ortogonală, cu orientarea specifică a piramidelor, conferă lui Teotihuacan un stil arhitectural foarte caracteristic, ceea ce face ușor identificarea oricărei influențe Teotihuacan în străinătate.”

Mai mult decât atât, noile structuri au avut șase faze de construcție, spun cercetătorii, majoritatea datând dintr-o perioadă din Mesoamerica pe care arheologii o numesc perioada clasică timpurie, care a durat de la aproximativ 300 până la 550. Aceasta înseamnă că complexul Tikal poate precede cucerirea Teotihuacanului. orașul Maya din 378. Dacă ar fi adevărat, asta ar adăuga mai multe dovezi la ideea la care oamenii de știință au lucrat de zeci de ani – că aceste civilizații au fost în contact mult mai devreme decât cucerirea Tikalului, posibil făcând comerț și făcând legături politice între ele.

Pentru a descoperi arhitectura pre-columbiană, arheologul Stephen Houston de la Universitatea Brown din Providence, RI, și colegii de la Proyecto Arqueológico del Sur de Tikal, împreună cu Inițiativa Pacunam LiDAR și Universitatea din Texas din Austin, au folosit o tehnică de teledetecție aeriană numită lidar, sau detectarea și măsurarea luminii.

Două imagini lidar ale noului piață și piramidă în stil Teotihuacan de la Tikal.  Jumătatea dreaptă arată o suprapunere, la o dimensiune de 30 la sută, a Teotihuacan Ciudadela pe structurile Tikal, arătând asemănări în orientare, platforme și piramidă
Aceste imagini lidar arată noua piață și piramidă în stil Teotihuacan (în centrul fiecărei imagini) de la Tikal. Liniile albe (imaginea din dreapta) sunt o suprapunere, la o dimensiune de 30 la sută, a Ciutadela Teotihuacan pe structurile Tikal, arătând asemănarea în orientare, platforme și piramidă.Ambii: T. Garrison/PACUNAM, Antiquity Publications Ltd

„Știam că această zonă din Guatemala este importantă pentru cultura Teotihuacan”, spune coautorul studiului David Stuart, directorul Centrului Mesoamerica al Universității Texas din Austin. Însă locul unde se află construcția inspirată de Cetate nu apărea pe hărțile vechi ale sitului arheologic Tikal deoarece este acoperit de vegetație. „Deoarece nu era nicio piatră vizibilă acolo, s-a crezut că este un deal natural”, spune Stuart.

Echipa a decis să se uite mai atent, deoarece movila părea neobișnuit pentru un sit Maya. „Deoarece locația era adiacentă unei zone din Tikal unde au fost găsite multe artefacte în stil Teotihuacan în anii 1980, am crezut că merită mai multă atenție”, spune Stuart. După ce a analizat harta lidar, Houston a văzut că planul general al clădirilor semăna cu Ciudadela și templul său din Teotihuacan.

În cartea ei din 2004 The Maya antică: noi perspective, arheologul de la Universitatea de Stat din Louisiana, Heather McKillop, a remarcat că prezența abundentă a arhitecturii și ceramicii în stil Teotihuacan găsite în Tikal și o serie de situri Maya din Guatemala este o dovadă extinsă a influenței Teotihuacan în Mesoamerica, între anii 400 și 700. Orașul antic din Mexicul a prosperat între 100 și 750, dar multe despre oamenii care au locuit acolo și de ce orașul a fost distrus și abandonat sunt încă un mister. Aztecii au dat numele de Teotihuacanto orașului secole după prăbușire.

„Este aproape ca și cum Teotihuacan și-ar fi instalat propriul cartier sau ambasadă în Tikal”, spune coautorul studiului și arheologul Thomas Garrison, de asemenea de la Universitatea Texas din Austin. Alte cercetări conduse de Sugiyama arată că „a existat și o prezență mai permanentă a Maya în Teotihuacan și înainte de cucerirea Tikalului, așa că influența probabil a avut loc în ambele sensuri”.

Sugiyama studiază Complexul Piața Coloanelor din Teotihuacan, unde cercetătorii au găsit ceramică Maya și dovezi ale pereților pictați în stil Maya. „Aceste picturi murale au fost distruse… înainte de evenimentul de sosire a lui 378”, spune ea. „Asta ne face să ne întrebăm dacă cucerirea [of Tikal] a fost unul dintre ultimele capitole” dintr-o lungă istorie a contactelor dintre mayași și teotihuacano.

Eduardo Natalino dos Santos, istoric din Mesoamerica la Universitatea din São Paulo, care nu a luat parte la studiu, este de acord cu Sugiyama. „Circulația acestor stiluri arhitecturale antice arată că elitele indigene mezoamericane erau conectate. Obișnuiam să vedem urme ale unei culturi într-o regiune diferită întotdeauna ca rezultat al unui proces de colonizare sau dominație. Poate că nu este întotdeauna cazul”, spune el.