Laserele ar putea trimite mesaje direct la urechea ascultătorului

Laserele pot trimite sunete direct la urechea ascultătorului, cum ar fi șoptirea unui secret de la distanță.

Folosind un laser reglat pentru a interacționa cu vaporii de apă din aer, oamenii de știință au creat sunete într-un loc localizat care erau suficient de puternice pentru a fi captate de auzul uman dacă sunt îndreptate lângă urechea ascultătorului. Este pentru prima dată când o astfel de tehnică poate fi utilizată în siguranță în jurul oamenilor, anunță oamenii de știință de la MIT Lincoln Laboratory din Lexington, Massachusetts, în 1 februarie. Scrisori de optică. La lungimile de undă și intensitățile utilizate, laserul nu va provoca arsuri dacă zdrobește ochii sau pielea.

Oamenii de știință au testat configurația pe ei înșiși în laborator, punându-și urechile lângă fascicul pentru a capta sunetul. „Îți miști capul și există o zonă de câțiva centimetri în care spui „Oh, iată!’… E destul de mișto”, spune fizicianul Charles Wynn. Cercetătorii au folosit, de asemenea, microfoane pentru a capta și analiza sunetele.

Lucrarea se bazează pe un fenomen numit efect fotoacustic, în care impulsurile de lumină sunt transformate în sunet atunci când sunt absorbite de un material, în acest caz, vaporii de apă.

Pe baza acestui efect, cercetătorii au folosit două tehnici diferite pentru a produce sunete. Prima tehnică, care implică creșterea rapidă a intensității razei laser în sus și în jos, poate transmite voci și cântece. „Puteți auzi muzica foarte bine; poți înțelege ce spun oamenii”, spune fizicianul Ryan Sullenberger, care a fost coautor al studiului împreună cu Wynn și fizicianul Sumanth Kaushik.

Acest sunet, totuși, este audibil oriunde de-a lungul fasciculului, mai degrabă decât să fie vizat doar către o singură persoană. Așa că, cercetătorii au conceput o a doua metodă care ar putea localiza sunetul într-un singur loc: folosind o oglindă rotativă, cercetătorii au măturat fasciculul laser într-un arc, ca și cum ar fi balansat un fascicul de lanterne cu o mișcare a încheieturii mâinii. Cu cât raza este mai în jos, cu atât punctul de lumină se balansează mai repede. Zgomotul apare doar la distanța de-a lungul fasciculului unde lumina trece cu viteza sunetului.

Această tehnică nu poate trimite încă mesaje complexe: Sună oarecum ca o insectă care bâzâie. Cu lucrările viitoare, cercetătorii își propun să îmbunătățească această metodă direcționată pentru a trimite mesaje audio detaliate, precum și pentru a crește distanța pe care funcționează. Până acum, sunetele pot fi trimise la câțiva metri în laborator.

Deocamdată „nu este atât de mult un mijloc practic de comunicare, ci o demonstrație foarte bună care dovedește puterea fotoacusticii”, spune fizicianul aplicat Jacob Khurgin de la Universitatea Johns Hopkins.

Dacă sunt perfecționate, astfel de mesaje laser ar putea fi folosite pentru a comunica în medii zgomotoase sau pentru a avertiza oamenii despre pericol, de exemplu, într-un scenariu de shooter activ. Mai multe utilizări prozaice ar putea fi ascultarea unui televizor fără căști fără a deranja pe alții.