Larvacee uriașe ar putea transporta plastic oceanic pe fundul mării

Vizualizați videoclipul

Toată lumea face caca, dar excrementele filtrului de hrănire numite larvacee gigantice ar putea fi împletite cu microplastice.

În fiecare zi, aceste creaturi gelatinoase (Bathochordaeus stygius) construiesc conace uriașe de mucus de unică folosință pentru a aduna zooplanctonul în stomac – uneori, cernând aproximativ 80 de litri de apă de mare pe oră. Kakani Katija și colegii ei de la Institutul de Cercetare pentru Acvariul din Golful Monterey sugerează acum că particulele minuscule de plastic își fac, de asemenea, drum în – și ies – din intestinele larveelor ​​gigantice.

Microplasticele pătrund în ocean. Masa lor combinată ar putea atinge 250 de milioane de tone metrice până în 2025. Oamenii de știință nu știu prea multe despre locurile în care microplasticul se află în ecosistemele de apă deschisă.

Pentru a vedea dacă plasticul ar putea ajunge în meniul larveelor, Katija și colegii săi au încercat să hrănească animalele cu microplastice viu colorate. Un robot subacvatic echipat cu echipament de cameră i-a ajutat pe cercetători să monitorizeze admisia de plastic de sus. Unele animale au ajuns să arunce particulele, iar unele dintre acele particule au ajuns în deșeurile organismului, care se averse pe fundul mării, raportează Katija și colegii săi pe 16 august. Progresele științei.

„Uneori, plasticele sunt văzute ca o problemă de suprafață a mării și, din ce în ce mai mult, vedem că nu este neapărat adevărat”, spune Katija.

Cât de mult plastic ajunge să treacă prin larvacee gigantice în sălbăticie rămâne neclar. Dar cercetătorii bănuiesc că excrementele creaturilor, precum și casele lor de mucus, ar putea transfera microplastice de la suprafața apei în adâncurile mării (împreună cu nutrienți precum carbonul care circulă prin mediu). Și acel transfer de poluare poate avea un impact asupra ecosistemelor la fiecare capăt.

GOBBLE GOBBLE Urmăriți o larvă uriașă care ingeră particule de plastic (puncte roșii și verzi în videoclip) care au o dimensiune similară cu hrana pe care încearcă să o capteze în casa sa de mucus. Produs de H. Thompson/Science News/YouTube; Video: MBARI/K. Katija et al/Science Advances 2017