La șoareci, o dietă bogată în grăsimi reduce o „frână” folosită pentru a controla apetitul

O dietă care distruge intestinul poate pregăti creierul pentru mai mult de la fel.

După ce șoarecii au mâncat alimente grase timp de doar două săptămâni, celulele din creierul lor care trimit un semnal de „nu mai mânca” au fost mai silențioase decât cele de la șoarecii care nu au mâncat mâncare bogată în grăsimi, raportează cercetătorii în 28 iunie. Ştiinţă. Rezultatul ajută la desfacerea relației complexe dintre mâncare și apetit, una care poate deveni confuză atunci când oamenii mănâncă în exces.

Deoarece hrana este crucială pentru supraviețuire, creierul are redundanță încorporată – o multitudine de sisteme pro-alimentare suprapuse pentru a se asigura că animalele mănâncă suficient. Neuroștiința Garret Stuber de la Universitatea din Washington din Seattle a urmărit o zonă a creierului despre care se știe că este implicată în comportamentul alimentar.

Denumită hipotalamus lateral, această structură a creierului conține un număr mare de celule diverse. Stuber și colegii săi s-au uitat la comportamentul genelor în celulele individuale de acolo și au descoperit că un grup, numit celule nervoase glutamatergice, a arătat schimbări deosebit de mari în care genele erau active atunci când echipa a comparat șoarecii slabi cu șoarecii obezi.

Lucrările anterioare au sugerat că aceste celule glutamatergice au acționat ca o frână la hrănire: atunci când celulele au fost blocate artificial de la semnale de declanșare, șoarecii au mâncat mai multă hrană și au câștigat mai multă greutate. Dar nu a fost clar cum s-au comportat de fapt aceste celule într-o trecere mai naturală de la slăbire la obezitate.

„Obezitatea nu se întâmplă doar peste noapte”, spune Stuber, care a condus o parte din lucrări în timp ce era la Universitatea din Carolina de Nord la Chapel Hill. Pentru a studia această tranziție treptată, cercetătorii au început să hrănească șoareci cu mâncare de șoarece bogată în grăsimi, în timp ce folosesc periodic un microscop sofisticat pentru a analiza capacitatea celulelor glutamatergice de a declanșa semnale.

La două săptămâni de la abundență, chiar înainte ca șoarecii să se ridice, celulele nervoase au arătat deja o activitate mai lentă, atât în ​​comportamentul lor spontan, cât și atunci când unui animal i s-a dat o înghițitură de lichid dulce. Această reducere a continuat pe măsură ce animalele au crescut, timp de până la 12 săptămâni, au descoperit cercetătorii. „Activitatea acestor celule scade în funcție de o dietă bogată în grăsimi”, spune Stuber.

Rezultatele sugerează că „activitatea scăzută a acestor celule înlătură frâna hrănirii și a obezității”, spune neurologul Stephanie Borgland de la Universitatea din Calgary din Canada, care a scris un comentariu similar în același număr al Ştiinţă.

Cercetătorii nu știu dacă aceste celule și-ar recăpăta comportamentul normal dacă șoarecii ar înceta să mănânce alimente bogate în grăsimi și ar scădea în greutate. Ar fi dificil din punct de vedere tehnic să monitorizezi aceleași celule în săptămânile sau lunile necesare pentru ca șoarecii să își normalizeze greutatea corporală, spune Stuber.

În timp ce rezultatele oferă un exemplu clar de celule care controlează comportamentul de hrănire la șoareci, este greu de spus dacă celulele nervoase similare care suprimă apetitul funcționează la oameni. Experimentele de imagistică cerebrală au arătat că aceeași regiune a creierului, hipotalamusul, este implicată atunci când oamenii se schimbă între a fi foame și a sătul.

Stuber subliniază că, în timp ce aceste celule la șoareci par deosebit de receptive la o dietă bogată în grăsimi, obezitatea afectează probabil o populație mult mai largă de celule. „Probabil că acest lucru se întâmplă în creier”, spune el. Înțelegerea acelor interacțiuni complexe ar putea indica în cele din urmă strategii mai bune pentru gestionarea apetitului uman.