La o revizuire ulterioară, suspecta particule noi dispare

CHICAGO — Speranțele fizicienilor de particule au fost năruite. O posibilă nouă particulă nu a fost observată în datele noi de la Large Hadron Collider, au raportat oamenii de știință pe 5 august la Conferința Internațională pentru Fizica Energiei Înalte.

Fizicienii de la experimentele LHC CMS și ATLAS au dezvăluit pentru prima dată indicii ale noii particule în decembrie 2015 (SN: 1/9/16, str. 7). În lunile care au urmat, fizicieni entuziaști au publicat sute de lucrări propunând explicații teoretice (SN: 28.5.16, str. 11).

Dovezile particulei, sub forma unei denivelări pe un complot – un exces de evenimente la o anumită energie – au apărut după ce LHC, la laboratorul european de fizică a particulelor CERN de lângă Geneva, a început să spargă protoni la o energie nou sporită de 13 trilioane de electroni volți. Indiciu a apărut în coliziuni care au produs doi fotoni de înaltă energie.

Fizicienii LHC avertiseră anterior că denivelarea s-ar putea datora unei fluctuații aleatorii care ar dispărea cu mai multe date. Această precauție pare să fi fost justificată: niciunul dintre experimente nu arată acum vreo dovadă a unei lovituri capricioase.

Denivelarea „din păcate nu este confirmată de noile date”, a declarat fizicianul CMS Chiara Ilaria Rovelli de la Institutul Național pentru Fizică Nucleară din Roma, într-o sesiune la ICHEP. În mod similar, în datele ATLAS, „nu se observă niciun exces semnificativ”, a spus fizicianul CERN Bruno Lenzi de la colaborarea ATLAS.

Deoarece dovezile au apărut în mod independent în cele două experimente, oamenii de știință au avut speranța că mai multe date vor crește puterea semnalului. Acum, a spus Rovelli, aș spune că a fost o coincidență.