La o oră după moartea porcilor, un sistem artificial a restabilit viața celulară

Numiți-l suport de viață celular pentru porcii morți. O rețea complexă de pompe, senzori și fluide artificiale poate muta oxigen, nutrienți și medicamente în corpul porcilor, păstrând celulele din organe care altfel s-ar deteriora după ce inima încetează să mai pompeze.

Descoperirea, descrisă la 3 august în Nature, este preliminară, dar face aluzie la noi modalități de a menține organele dintr-un organism sănătoase până când acestea pot fi folosite pentru transplant.

În lucrările anterioare, oamenii de știință au construit o mașină pe care au numit BrainEx, care a menținut aspecte ale vieții celulare care se desfășoară în creiere de porc decapitate și lipsite de oxigen (SN: 4/17/19). Noul sistem, numit OrganEx, împinge abordarea organelor dincolo de creier.

„Am vrut să vedem dacă am putea replica descoperirile noastre în alte organe deteriorate din corp și, potențial, să deschidem ușa pentru viitoarele studii de transplant”, spune Nenad Sestan, un neuroștiințific de la Școala de Medicină a Universității Yale.

OrganEx își propune să facă treaba inimilor și a plămânilor prin pomparea unui fluid artificial în tot corpul porcilor. Amestecat într-un raport de 1-1 cu sângele animalelor, lichidul fabricat în laborator are ingrediente care furnizează oxigen proaspăt și nutrienți, previne formarea de cheaguri și protejează împotriva inflamației și a morții celulelor.

Porcii anesteziați au fost puși în stop cardiac și apoi au fost lăsați singuri timp de o oră. Apoi, unii porci au fost plasați pe un sistem medical existent, numit oxigenare cu membrană extracorporală, sau ECMO. Acesta adaugă oxigen la propriul sânge al porcilor și îl pompează în corpul lor. Alți porci au primit tratamentul OrganEx.

Comparativ cu ECMO, OrganEx a furnizat mai mult lichid țesuturilor și organelor, au constatat cercetătorii. Au murit mai puține celule, iar unele țesuturi, inclusiv rinichii, au arătat chiar semne celulare de reparare a daunelor produse după ce inima s-a oprit.

Un sistem similar ar putea fi util într-o zi pentru protejarea organelor umane destinate a fi donate. Dar, deocamdată, „mai este încă multă muncă de făcut în modelul nostru animal”, spune Sestan.