Koala nu sunt primate, dar se mișcă ca maimuțele în copaci

Koala ar putea fi interpretarea Australiei asupra maimuțelor și maimuțelor.

Koala plini și cu urechi mari sunt marsupiale celebre, care hrănesc tinerii mici în pungă, așa cum o face un cangur. Cu toate acestea, în copacii de acasă ai koala, „am descoperit că de fapt nu se mișcă ca alți marsupiali”, spune Christofer Clemente de la Universitatea Sunshine Coast din Sippy Downs, Australia. „Se mișcă mai mult ca primatele.”

Australia nu are copaci plini de primate. Deci, koala au evoluat independent un mers similar în vârfurile copacilor. Ambele filiații care îmbrățișează copacii navighează adesea prin trunchiuri și ramuri prin cuplarea membrelor în diagonală – de exemplu, mișcând mâna dreaptă și piciorul stâng înainte în timp ce țin cu cealaltă pereche. Ca și în cazul multor primate, această mișcare stabilizează koala pe măsură ce pășesc, Clemente, un biomecanist evolutiv, și colegii săi raportează 17 decembrie în Jurnalul de biologie experimentală.

Pentru a face asta necesită o prindere bună, iar koalale au degetele mari pe mâini: două cifre scurte separate printr-un spațiu de trei degete mai lungi. Membrele posterioare au, de asemenea, un apendice asemănător degetului mare.

Când koala coboară fără tragere de inimă la pământ, viteza lor maximă – aproximativ 10 kilometri pe oră – vine într-o mișcare marsupial comună, cu picioarele din spate aterizează împreună. Limitarea pământului poate fi de aproximativ patru ori mai rapidă decât deplasarea în copaci, dar totuși îi lasă pe koala vulnerabile la prădători, în special la câinii obișnuiți acum în Australia. De fapt, acest studiu asupra a șase animale captive a apărut din îngrijorările legate de scăderea populațiilor de koala forțate să traverseze terenuri periculoase, deoarece incendiile din ce în ce mai puternice distrug copacii (SN: 7/2/18).

Koalas pot fi marsupiale, dar se cațără în mod similar cu primatele, arată o nouă cercetare. Aici, un koala captiv navighează pe un buștean înclinat, mișcându-se în diagonală membrele opuse împreună – cum ar fi partea dreaptă față și stânga spate – într-un mers asemănător primatelor. Folosește două cifre ca degetul mare pe mâini și una pe picioare pentru a prinde trunchiuri și ramuri.