„Jocurile fantomă” evidențiază efectul psihologic pe care fanii îl au asupra arbitrilor

Când suporterii sunt plecați, echipa gazdă își pierde influența, sugerează o nouă cercetare.

În sezonul 2019–2020, echipele europene de fotbal au jucat în fața locurilor libere de pe stadion din cauza COVID-19 (SN: 13/03/2020). Echipele de acasă au câștigat mai puțin, au pierdut mai mult și au egalat aproximativ la fel, în comparație cu sezonul dinaintea pandemiei, raportează cercetătorii pe 19 august în Frontiere în sport și viață activă. În plus, arbitrii au distribuit echipelor gazdă mult mai multe apeluri greșite decât înainte în timpul acestor „jocuri fantomă” fără mulțime.

Descoperirile se adaugă la dovezi că fanii influențează avantajul echipei gazdă – fenomenul în care sportivii tind să se descurce mai bine pe propriul lor gazon. „Fără fani, fără avantaj acasă”, spune psihologul sportiv Fabio Richlan de la Universitatea din Salzburg din Austria.

Richlan și Michael Leitner, psiholog sportiv și la Universitatea din Salzburg, au comparat rezultatele a 645 de jocuri pentru sezonul 2018-2019 cu rezultatele a 641 de jocuri fantomă pentru sezonul 2019-2020. Țările incluse în analiză au fost Spania, Anglia, Germania, Italia, Rusia, Turcia, Austria și Republica Cehă.

Cu tribunele aproape goale sau complet goale, rata de victorie a echipei gazdă a scăzut cu 8,3 puncte procentuale, de la 48,1 la sută la 39,8 la sută, au descoperit cercetătorii. Între timp, rata pierderilor a crescut cu 8,4 puncte procentuale, de la 27,6 la sută la 36 la sută.

Pentru a examina modul în care presiunea fanilor asupra arbitrilor ar fi putut contribui la discrepanță, cercetătorii s-au uitat la cât de des arbitrii au emis apeluri de fault sub formă de cartonașe galbene. Cu fanii absenți, apelurile greșite împotriva echipelor de acasă au crescut cu aproximativ 26 la sută, în timp ce apelurile împotriva echipelor în deplasare au crescut cu doar aproximativ 3 la sută.

„Arbitrii oferă într-adevăr avantaj echipelor gazdă, din cauza aglomerației”, spune Leitner. Dar descoperirile sugerează că părtinirea arbitrului tinde să dispară atunci când fanii o fac. Deși este firesc ca oamenii să-și schimbe opiniile sub presiunea altora, spune Leitner, sperăm că această muncă îi poate ajuta pe arbitri să devină mai conștienți de părtinirile lor. „Când știi asta, te poți antrena împotriva lui.”