Jeleul de rechin este un conductor puternic de protoni

Rechinii au un al șaselea simț care îi ajută să găsească prada în apele tulburi ale oceanului. Ei se bazează pe pori speciali de pe cap și bot, numiți ampulele lui Lorenzini, care pot simți câmpurile electrice generate atunci când prada din apropiere se mișcă. Porii au fost descriși pentru prima dată în 1678, dar oamenii de știință nu au fost siguri cum funcționează. Acum, răspunsul este puțin mai aproape.

Porii, care se conectează la celulele electrosenzoare, sunt umpluți cu un misterios jeleu limpede. Acest jeleu este un conductor de protoni extrem de eficient, spun cercetătorii pe 13 mai în Progresele științei. În jeleu, particulele încărcate pozitiv se mișcă și transmit curent.

Marco Rolandi de la Universitatea din California, Santa Cruz și colegii săi au stors jeleu din porii unui fel de rechin și a două tipuri de patine și au testat cât de bine ar putea curge protonii prin substanță. Conductori buni de protoni, inclusiv o proteină găsită în pielea de calmar, se găsesc în natură. Dar jeleul este cel mai bun conductor biologic de protoni descoperit până acum. De fapt, nici cea mai bună tehnologie a omenirii nu este cu mult mai bună. Cel mai eficient conductor de protoni conceput de oameni – un polimer cunoscut sub numele de Nafion – este de doar 40 de ori mai bun decât lucrurile cu care se nasc rechinii.