Învățarea automată indică locurile principale din Antarctica pentru a găsi meteoriți

Este posibil ca vânătoarea de meteoriți să fi primit câteva piste noi. Un nou algoritm puternic de învățare automată a identificat peste 600 de puncte fierbinți în Antarctica, unde oamenii de știință sunt probabil să găsească o recompensă din rocile extraterestre căzute, informează cercetătorii pe 26 ianuarie în Progresele științei.

Antarctica nu este neapărat locul 1 de aterizare pentru meteoriți, bucăți de rocă extraterestră care oferă o fereastră către nașterea și evoluția sistemului solar. Estimările anterioare sugerează că mai mulți meteoriți aterizează probabil mai aproape de ecuator (SN: 5/29/20). Dar continentul sudic este încă cel mai bun loc pentru a le găsi, spune Veronica Tollenaar, glaciolog la Université libre de Bruxelles din Belgia. Nu numai că petele întunecate de la suprafață sunt vizibile pe fundalul alb, dar și particularitățile curgerii calotei de gheață pot, de asemenea, concentra meteoriții în „zone de eșuare”.

Problema este că până acum, zonele de eșuare a meteoriților au fost găsite din noroc. Sateliții ajută, dar studierea imaginilor necesită mult timp, iar recunoașterea pe teren este costisitoare. Așa că Tollenaar și colegii ei au instruit calculatoarele pentru a găsi aceste zone mai rapid.

Astfel de zone de eșuare se formează atunci când curgerea lentă a calotei de gheață peste pământ întâlnește un munte sau o ridicare ascunsă în pământ. Această barieră mută fluxul în sus, transportând orice roci spațiale încorporate spre suprafață.

Combinând un algoritm de învățare automată cu date despre viteza și grosimea gheții, temperaturile suprafeței, forma rocii de bază și zonele de eșuare cunoscute, Tollenaar și colegii au creat o hartă cu 613 puncte fierbinți probabile de meteoriți, inclusiv unele din apropierea stațiilor de cercetare existente în Antarctica.

Până în prezent, aproximativ 45.000 de meteoriți au fost smulși din gheață. Dar aceasta este o fracțiune din cele 300.000 de bucăți de rocă spațială estimate că se află undeva pe suprafața continentului.

Echipa nu a testat încă harta pe teren; un focar de COVID-19 la stația belgiană în decembrie a oprit planurile de a-l încerca în timpul sezonului de teren 2021-2022. Se va încerca din nou anul viitor. Între timp, echipa face aceste date liber accesibile altor cercetători, în speranța că ei se vor ocupa și de vânătoare.