Întrebările privind întâlnirile contestă dacă neandertalienii au desenat arta rupestră spaniolă

Picturile rupestre antice europene atribuite recent neandertalienilor au declanșat o controversă în curs de desfășurare cu privire la vârsta reală a acelor modele și, în consecință, cine le-a făcut.

Cea mai recentă salvă din această dezbatere, publicată pe 21 octombrie în Journal of Human Evolution, susține că arta rupestre din trei peșteri spaniole care fuseseră datate cu cel puțin aproximativ 65.000 de ani în urmă ar putea fi de fapt cu zeci de mii de ani mai tânără. Dacă da, atunci oamenii din epoca de piatră ar fi putut crea simbolurile pictate și contururile mâinilor (SN: 22/02/18). Neandertalienii au dispărut cu aproximativ 40.000 de ani în urmă (SN: 26/06/19).

Un grup internațional de 44 de cercetători, condus de arheologul Randall White de la Universitatea din New York, ajunge la concluzia că estimările controversate ale vârstei, derivate din datarea uraniu-toriu, trebuie confirmate independent de alte tehnici de datare. Aceste abordări includ datarea cu radiocarbon și datarea termoluminiscenței, care estimează timpul de când sedimentul a fost expus ultima dată la lumina soarelui.

Până când se întâmplă acest lucru, „nu există încă dovezi arheologice convingătoare pe care le-au creat neandertalienii [southwestern European] artă rupestră”, susțin oamenii de știință. „Este probabil prima dată când 44 de cercetători de artă rupestră sunt de acord cu ceva”, spune White.

Echipa care a datat picturile spaniole, condusă de geocronologul Dirk Hoffmann de la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evoluționistă din Leipzig, Germania, susține analiza sa originală și va trimite un răspuns la cea mai recentă critică a descoperirilor sale către Journal of Human Evolution.

Criticii estimărilor vârstei sugeraseră anterior că Hoffmann și echipa sa au datat în mod eronat depozitele de peșteri care nu aveau legătură cu arta rupestre spaniolă, ceea ce a dus la estimări excesive de vârstă. Acum, cel mai recent capitol al acestei dezbateri se învârte în jurul fiabilității datării cu uraniu-toriu sau U-Th. Grupul lui Hoffmann a analizat zăcăminte minerale subțiri care acoperă parțial zone pictate pentru a calcula vârstele minime pentru artă, pe baza estimărilor ratei cu care uraniul radioactiv din zăcăminte s-a degradat în toriu radioactiv.

pictură rupestră
Datele inconsecvente generate pentru un design dreptunghiular (centru) pictat pe pereții unei peșteri spaniole ridică îndoieli cu privire la un raport anterior conform căruia neandertalienii au creat această artă rupestre, susțin unii cercetători.CD Standish, AWG Pike și DL Hoffmann

Dar apa care curge pe suprafețele peșterilor și se scurge în rocă poate reduce uraniul din zăcămintele minerale, făcând să pară că uraniul se descompune mai mult decât a făcut de fapt, spune grupul lui White. În acest caz, datele U-Th pentru arta rock ar fi înșelător de vechi, susțin cercetătorii.

Leșierea ar fi putut contribui la o vârstă minimă U-Th de aproximativ 65.000 de ani pe care grupul lui Hoffmann a găsit-o pentru partea stângă a unei figuri dreptunghiulare din peștera La Pasiega din Spania, sugerează criticii de artă din Neandertal. Cealaltă parte a aceleiași cifre a primit o dată U-Th de aproximativ 3.100 de ani. O diferență de aproximativ 60.000 de ani în estimările privind vârsta minimă pentru același desen ridică îngrijorări cu privire la acuratețea acestor calcule, în special o estimare a vârstei surprinzător de veche, spune grupul lui White. Picturi rupestre dreptunghiulare similare au fost datate cu radiocarbon cu aproximativ 15.440 de ani în urmă, în Peștera Altamira din Spania și cu aproximativ 13.940 de ani în urmă într-o peșteră situată pe același deal cu La Pasiega, adaugă echipa.

Diferențe comparabil mari în estimările vârstei U-Th au caracterizat, de asemenea, zăcămintele minerale care depășesc șabloanele de mână atribuite neandertalienilor de către Hoffmann și colegii săi dintr-o altă peșteră spaniolă, afirmă grupul lui White. În alte părți în Europa și Indonezia, șabloanele de mână de pe pereții peșterilor au fost datate cu cel mult aproximativ 40.000 de ani în urmă și, în general, sunt atribuite oamenilor.

Aceste critici la adresa erelor artei rupestre nu rezistă, răspunde arheologul Paul Pettitt de la Universitatea Durham din Anglia, membru al echipei lui Hoffmann. El subliniază că mai multe straturi de depozite de rocă care acoperă fiecare pictură rupestră au fost datate separat. Estimările de vârstă au devenit progresiv mai vechi, trecând de la straturile cele mai exterioare, cele mai tinere, la cele mai interioare, cele mai vechi straturi situate cel mai aproape de artă. Acesta este un bun indiciu că apa nu s-a scurs în rocă și nivelurile de uraniu au scăzut, spune el.

Ratele variate de formare a sedimentelor pot duce la unele vârste U-Th diferite de altele, chiar și pentru aceeași pictură rupestră, spune Pettitt. Dar vârstele minime pentru cele mai interioare, cele mai vechi straturi de sedimente, susțin el și colegii săi, sunt cele mai apropiate de epoca artei de dedesubt.

Rezultatul acestei dezbateri de întâlnire va avea implicații mari pentru înțelegerea vieții culturale și mentale a oamenilor antici și a neandertalienilor. „Majoritatea covârșitoare a artei rupestre rămâne nedatată”, spune Pettitt.

Acceptarea faptului că arta rupestră spaniolă datează de când neandertalienii locuiau în Europa de Vest ar ridica noi întrebări despre tradițiile simbolice din culturile din epoca de piatră, spune el. De exemplu, figura dreptunghiulară, posibil din epoca Neandertal, din peștera La Pasiega a influențat mai târziu, Homo sapiens-era modelelor dreptunghiulare în alte peșteri europene? „Nu putem concluziona că avem o înțelegere reprezentativă a originilor și dezvoltării artei, peșterii sau altfel.”