Interiorul Planetei Roșii s-ar putea să nu treacă prea mult

O sursă durabilă de magmă pe Marte a alimentat erupții vulcanice de miliarde de ani, dezvăluie indicii din interiorul unei stânci aruncate de pe Planeta Roșie.

Noua rocă descoperită aparține unui lot de meteoriți numiți shergotiți care provin din același sistem vulcanic marțian, au raportat cercetătorii pe 1 februarie în Progresele științei. Dar noua rocă este considerabil mai veche decât omologii săi. În timp ce shergotitele descoperite anterior s-au solidificat din magma marțiană între 427 și 574 de milioane de ani în urmă, noua rocă s-a format în urmă cu aproximativ 2,4 miliarde de ani, arată analizele chimice.

O gamă atât de largă de vârste înseamnă că un sistem vulcanic de pe Marte a scos roci fierbinți dintr-o sursă stabilă de magmă pentru aproape jumătate din istoria planetei, spune coautorul studiului Thomas Lapen, geolog la Universitatea din Houston. Această rezistență ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine interiorul lui Marte. „Aceștia sunt unii dintre cei mai longeviv vulcani din sistemul solar”, spune Lapen.

Lapen și colegii săi au studiat elementele din interiorul unui meteorit marțian descoperit în deșertul algerian în 2012. Unele dintre aceste elemente servesc drept cronometre care înregistrează istoria stâncii. Izotopii de beriliu și aluminiu, formați în timpul expunerii la razele cosmice, dezvăluie că roca a trecut prin spațiu timp de aproximativ 1 milion de ani. Dezintegrarea constantă a carbonului 14 – lăsată în urmă după ciocnirile cu raze cosmice – sugerează că roca a aterizat pe Pământ în urmă cu aproximativ 2.300 de ani. Combinând aceste două măsurători, cercetătorii au descoperit că meteoritul probabil a explodat de pe Marte alături de alte shergotite cu puțin peste un milion de ani în urmă. Acest exod a urmat probabil un impact masiv în regiunea Tharsis, plină de vulcani de pe Marte.

meteorit marțian
INVADATORII MARȚIENI Acest meteorit marțian nou descoperit are asemănări chimice izbitoare cu un grup de meteoriți numiți shergottite, în ciuda faptului că s-a solidificat cu aproape 2 miliarde de ani mai devreme decât acele roci. Mohammed Hmani

Stâncile împărtășesc mai mult decât calea lor de ieșire, au descoperit cercetătorii. Asemănările chimice dintre meteoriți sugerează că toți provin din aceeași sursă de rocă fierbinte adânc în Planeta Roșie. Acest lucru este surprinzător, având în vedere că amestecul de elemente radioactive din interiorul noului meteorit sugerează că s-a solidificat cu 1,8 miliarde de ani mai devreme decât următoarea cea mai veche shergotită, spune Lapen.

Se știe că Marte are multe sisteme vulcanice de-a lungul suprafeței sale, toate alimentate de magma care se ridică din adâncurile planetei. Studiile au sugerat anterior că unele dintre aceste sisteme au funcționat miliarde de ani. Deși se știe puțin despre interiorul marțian, mulți oameni de știință au presupus că magma care alimentează acest vulcanism s-a schimbat în timp pe măsură ce interiorul marțian s-a amestecat. Absența oricărei diferențe în compoziția shergotitelor sugerează că interiorul lui Marte este relativ stagnant. Acest lucru poate rezulta din lipsa tectonicii plăcilor de pe Marte, un proces care ajută la amestecarea măruntaielor Pământului, propune Lapen. Înțelegerea diferențelor dintre Pământ și Marte ar putea ajuta la dezvăluirea de ce cele două planete au luat traiectorii atât de diferite, Pământul fiind mult mai prietenos cu viața decât Marte (SN: 5/2/15, str. 24).

Asemănările dintre shergotiți ar putea avea o altă explicație, spune planetarista Stephanie Werner de la Universitatea din Oslo. Impacturile mari pot topi rocile, resetându-le vârsta. S-ar putea ca shergotitele să se fi format aproximativ în aceeași perioadă cu miliarde de ani în urmă, înainte ca unii să-și fi modificat vârsta de impactul de-a lungul timpului, propune ea.

Misiunile viitoare vor ajuta la iluminarea a ceea ce se întâmplă sub suprafața marțiană, spune James Head, un om de știință planetar la Universitatea Brown din Providence, aterizatorul InSight al RI NASA, programat în prezent să fie lansat în 2018, va folosi activitatea seismică pentru a cartografi interiorul Planetei Roșii.