Insecte asemănătoare păduchilor au mâncat pene de dinozaur în urmă cu aproximativ 100 de milioane de ani

Este posibil ca dinozaurii cu pene, inclusiv păsările timpurii, să fi avut de-a face cu dăunători similari păduchilor în urmă cu aproximativ 100 de milioane de ani.

O nouă specie de insecte antice, numită Mesophthirus engelia fost găsit păstrat cu pene de dinozaur în două bucăți de chihlimbar din Myanmar datând din perioada Cretacicului mijlociu (SN: 7/24/14).

Fosilele sunt cele mai vechi dovezi găsite că insectele se hrănesc cu pene, au raportat cercetătorii pe 10 decembrie în Comunicarea naturii. Deținătorul recordului anterior a fost un păduchi fosilizat de acum aproximativ 44 de milioane de ani, spune Taiping Gao, un paleoentomolog de la Universitatea Capital Normal din Beijing.

M. engeli seamănă oarecum cu păduchii moderni, cu dinți și un corp gros, fără aripi. Insectele au, de asemenea, trăsături anatomice observate la alți ectoparaziți – cei care trăiesc în afara corpului gazdei lor. Într-o bucată de chihlimbar pe care Gao și colegii au analizat-o la microscop, echipa a găsit nouă insecte pe sau în apropierea unei pene. Acea pană avea găuri deteriorate spre capătul ei, dar nu lângă bază – un model care apare și atunci când păduchii se mușcă pe penele păsărilor moderne.

Păsările moderne înlocuiesc pene vechi sau deteriorate prin napârlire, spune Luis Chiappe, un paleontolog la Muzeul de Istorie Naturală din județul Los Angeles, specializat în păsări. Noile descoperiri arată că relațiile parazit-gazdă care ar fi putut deteriora penele au început cu cel puțin 100 de milioane de ani în urmă, spune el, și ar putea fi unul dintre motivele pentru care păsările au evoluat pentru a napari.