Înmormântările „verzi” câștigă încet teren în rândul ecologiștilor

În ciuda faptului că înmormântările „verzi” devin din ce în ce mai disponibile în America de Nord, unii adulți mai în vârstă, conștienți de mediu, nu sunt conștienți de opțiune atunci când își planifică moartea, sugerează un mic studiu.

Înmormântările verzi nu folosesc bolți de beton, corpuri de îmbălsămare și nu folosesc pesticide sau îngrășăminte la morminte. Corpurile sunt îngropate într-un recipient biodegradabil, cum ar fi un sicriu din lemn de pin sau răchită, sau un giulgiu de bumbac sau mătase. Susținătorii tendinței mici, dar în creștere, susțin că este mai ecologică și în conformitate cu modul în care se făceau înmormântările înainte de inventarea industriei moderne de pompe funerare.

Dar când cercetătorii au întrebat 20 de locuitori din Lawrence, Kan., cu vârsta de peste 60 de ani care se identifică ca ecologisti dacă au luat în considerare înmormântarea verde, majoritatea nu au auzit de această practică. Asta în ciuda faptului că înmormântarea verde era disponibilă în Lawrence de aproape un deceniu la acea vreme. Mai mult de jumătate dintre participanții la sondaj au planificat incinerarea, deoarece au considerat-o ca fiind cea mai ecologică opțiune, a raportat echipa online pe 26 ianuarie în Mortalitate.

În 2008, Lawrence a devenit primul oraș din SUA care a permis înmormântările verzi într-un cimitir proprietate publică. Câțiva ani mai târziu, la o întâlnire a unei organizații comunitare ecologice interconfesionale din oraș, sociologul Paul Stock de la Universitatea din Kansas din Lawrence și colega sa Mary Kate Dennis au observat că majoritatea participanților erau adulți în vârstă. Acești oameni „își trăiesc și respiră ecologismul”, spune Dennis, acum cercetător în asistență socială la Universitatea din Manitoba din Canada. „Am fost curioși dacă i-a urmărit până la înmormântări.”

Faptul că majoritatea participanților la noul sondaj s-au înclinat spre incinerare se aliniază cu tendințele naționale. Incinerarea a depășit recent înmormântarea tradițională, fiind cea mai populară alegere de îngrijire a morții în Statele Unite. În iulie 2020, Asociația Națională a Directorilor de Funeralii a estimat că rata de incinerare în acel an va fi de 56%, comparativ cu 38% pentru înmormântările cu sicrie. Până în 2040, se estimează că rata de incinerare va crește la aproximativ 78 la sută, în timp ce rata de înmormântare este estimată să scadă la aproximativ 16 la sută.

Popularitatea în creștere a incinerării poate fi urmărită într-o serie de factori, inclusiv accesibilitatea și preocupările cu privire la impactul asupra mediului înmormântării tradiționale. Dar incinerarea vine cu propriul cost de mediu, eliberând sute de kilograme de dioxid de carbon în aer per corp.

Preferința pentru înmormântarea verde, între timp, este mică, dar în creștere. Consiliul de înmormântare verde a fost înființat în 2005 pentru a stabili standarde de înmormântare ecologică prin certificarea locurilor de înmormântare verzi. Acum, 14% dintre americanii de peste 40 de ani spun că ar alege înmormântarea verde, raportează NFDA, iar aproximativ 62% sunt deschiși să o exploreze.

Pentru cei care merg pe calea de înmormântare verde, acum există o varietate de opțiuni disponibile comercial. Opțiunile mai aventuroase includ un costum de înmormântare conceput pentru a încolți ciuperci pe măsură ce corpul se descompune, o păstaie de înmormântare în formă de ou care în cele din urmă crește într-un copac și compostarea umană (SN: 2/16/20) — un proces de una până la două luni care transformă corpul în sol. În 2019, Washington a devenit primul și singurul stat din SUA care a legalizat compostarea umană.

Cimitirele funerare de conservare duc conceptul de înmormântare verde un pas mai departe, dublându-se ca rezervații naturale protejate. Până în prezent, Green Burial Council a certificat peste 200 de locuri de înmormântare verzi și opt locuri de înmormântare de conservare din America de Nord.

Astfel de inițiative demonstrează o conștientizare tot mai mare că alegerile de îngrijire a morții pot avea un impact pozitiv asupra ecosistemelor, spune Lynne Carpenter-Boggs, cercetător al solului la Universitatea de Stat din Washington din Pullman și consilier de cercetare pentru compania de compost uman Recompose din Seattle. Dar, avertizează ea, există încă puține cercetări oficiale care compară impactul asupra mediului al diferitelor opțiuni de îngrijire a morții.

Stock și Dennis cred că această lipsă de cercetare, împreună cu o lipsă generală de conștientizare a înmormântării verzi ca opțiune disponibilă, ar putea fi motivul pentru care mulți dintre ecologistii cu care au vorbit nu au luat încă în considerare acest lucru. Dar, pe măsură ce opțiunea devine mai disponibilă, Dennis spune, „va fi interesant de văzut cum se schimbă”.