Înlocuirea unei părți din carne cu proteine microbiene ar putea contribui la combaterea schimbărilor climatice

„Fungi Fridays” ar putea salva o mulțime de copaci – și ar putea lua o mușcătură din emisiile de gaze cu efect de seră. Mâncând o cincime mai puțină carne roșie și în schimb ronțăind proteine microbiene derivate din ciuperci sau alge ar putea reduce la jumătate defrișările anuale până în 2050, cercetătorii raportează 5 mai în Nature.

Creșterea bovinelor și a altor rumegătoare contribuie cu metan și protoxid de azot în atmosferă, în timp ce defrișarea pădurilor pentru pășuni adaugă dioxid de carbon (SN: 4/4/22; SN: 7/13/21). Așa că a început vânătoarea de înlocuitori ecologici, cum ar fi hamburgerii crescuți în laborator și creșterea greierilor (SN: 9/20/18; SN: 5/2/19).

O altă alternativă este proteina microbiană, obținută din celule cultivate în laborator și hrănite cu glucoză. Sporii de ciuperci fermentate, de exemplu, produc o substanță densă și păstoasă numită micoproteină, în timp ce algele fermentate produc spirulină, un supliment alimentar.

Alimentele cultivate pe celule necesită zahăr de pe terenurile cultivate, dar studiile arată că micoproteina produce mai puține emisii de gaze cu efect de seră și utilizează mai puțin teren și apă decât creșterea vitelor, spune Florian Humpenöder, un modelator climatic la Institutul Potsdam pentru cercetarea impactului climatic din Germania. Cu toate acestea, o comparație completă a impactului viitor al alimentelor asupra mediului necesită, de asemenea, luarea în considerare a schimbărilor în ceea ce privește populația, stilul de viață, modelele alimentare și tehnologia, spune el.

Astfel, Humpenöder și colegii săi au încorporat schimbările socio-economice proiectate în simulările computerizate ale utilizării terenurilor și defrișărilor din 2020 până în 2050. Apoi au simulat patru scenarii, înlocuind proteinele microbiene cu 0 la sută, 20 la sută, 50 la sută sau 80 la sută din dieta globală de carne roșie până în 2050.

O mică înlocuire a mers mult timp, a constatat echipa: Doar 20 procente de înlocuire a proteinelor microbiene au redus ratele anuale de despădurire – și emisiile de CO2 cu 56% între 2020 și 2050.

Consumul mai multor proteine microbiene ar putea face parte dintr-un portofoliu de strategii pentru a aborda crizele climatice și de biodiversitate – alături de măsurile de protecție a pădurilor și de decarbonizare a producției de energie electrică, spune Humpenöder.