Inima Căii Lactee arată ca artă contemporană în această nouă imagine radio

O imagine care arată ca un Ochi de Sauron sau o stropire de artă modernă este de fapt o nouă privire detaliată asupra centrului haotic al Căii Lactee, așa cum se vede în lungimile de undă radio.

Imaginea a fost realizată cu ajutorul radiotelescopului MeerKAT din Africa de Sud pe parcursul a trei ani și 200 de ore de observare. Combină 20 de imagini separate într-un singur mozaic, cu planul galactic luminos, dens în stele, rulând orizontal. Echipa MeerKAT descrie imaginea într-o lucrare care urmează să fie publicată în Jurnalul de astrofizică.

MeerKAT a capturat unde radio din mai multe comori astronomice, inclusiv supernove, pepiniere stelare și regiunea energetică din jurul găurii negre supermasive din centrul galaxiei (SN: 31/8/21; SN: 17.09.19). O rămășiță de supernovă umflată poate fi văzută în partea dreaptă jos a imaginii, iar gaura neagră supermasivă apare ca „ochiul” portocaliu strălucitor în centru.

Săgetător A*
Gaura neagră supermasivă Săgetător A*, care se află în centrul Căii Lactee, strălucește în centrul inferior al acestei imagini de prim plan de la radiotelescopul MeerKAT. Filamentele subțiri misterioase accentuează centrul galaxiei.I. Heywood/SARAO

Alte caracteristici interesante sunt numeroasele filamente radio cu aspect firav, care se taie în cea mai mare parte vertical prin imagine. Aceste filamente, dintre care o mână au fost observate pentru prima dată în anii 1980, sunt create de electroni accelerați care se rotesc într-un câmp magnetic și creează o strălucire radio. Dar filamentele sunt greu de explicat, deoarece nu există un motor evident care să accelereze particulele.

„Erau un puzzle. Sunt încă un puzzle”, spune astrofizicianul Farhad Yusef-Zadeh de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, care a descoperit filamentele întâmplător în calitate de student absolvent.

Anterior, oamenii de știință știau de atât de puține filamente încât puteau studia caracteristicile doar unul câte unul. Acum, MeerKAT a dezvăluit sute dintre ele, spune Yusef-Zadeh. Studierea tuturor componentelor ar putea ajuta la dezvăluirea secretelor lor, relatează el și colegii într-o lucrare care va fi publicată în Scrisori din jurnalul astrofizic. „Cu siguranță suntem cu un pas mai aproape de a vedea despre ce sunt acești tipi”, spune el.

Observatorul a lansat și datele din spatele imaginilor, astfel încât alți oameni de știință să își poată efectua propriile analize. „Va veni o mulțime de știință”, spune Yusef-Zadeh.