Inelele lui Uranus dezvăluie secretele lunii Cressida de pe planetă

Dacă ai putea pune luna Cressida a lui Uranus într-o cadă gigantică cu apă, ar pluti.

Cressida este una dintre cele cel puțin 27 de luni care înconjoară Uranus. Robert Chancia de la Universitatea din Idaho din Moscova și colegii săi au calculat densitatea și masa Cressidei folosind variațiile dintr-un inel interior al planetei pe măsură ce Uranus trecea prin fața unei stele îndepărtate. Echipa a descoperit că densitatea lunii este de 0,86 grame pe centimetru cub, iar masa sa este de 2,5×10.17 kilograme. Rezultatele, raportate pe 28 august pe arXiv.org, sunt primele care dezvăluie detalii despre lună. Cunoașterea densității și a masei sale îi ajută pe cercetători să determine dacă și când Cressida s-ar putea ciocni cu o altă lună a lui Uranus și ce se va întâmpla cu ambele.

Voyager 2 a descoperit Cressida și alte câteva luni când nava spațială a zburat pe lângă Uranus în 1986. Acele luni, și două descoperite mai târziu, orbitează pe o rază de 20.000 de kilometri de Uranus și sunt cele mai strânse din sistemul solar.

Astfel de locuri apropiate pun lunile pe cursuri de coliziune. Pe baza masei și densității nou calculate a Cressidei, simulările sugerează că aceasta se va izbi de o altă lună, Desdemona, într-un milion de ani.

Densitatea lui Cressida sugerează că este făcută din gheață de apă cu o anumită contaminare cu un material întunecat. Dacă celelalte luni au compoziții similare, ciocnirile lunii se pot întâmpla într-un viitor mai îndepărtat decât credeau cercetătorii. Determinarea din ce sunt făcute lunile va dezvălui, de asemenea, soarta lor finală după o coliziune: dacă se îmbină, se aruncă una pe cealaltă sau se sparg în milioane de bucăți.