Inelele de copaci pietrificate spun o poveste veche despre comportamentul soarelui

Soarele a fost în aceeași rutină de cel puțin 290 de milioane de ani, sugerează o nouă cercetare.

Inelele de copaci vechi din perioada Permian înregistrează un ciclu de aproximativ 11 ani de perioade umede și uscate, fluctuații climatice cauzate de fluxul și refluxul activității solare, propun cercetătorii pe 9 ianuarie. Geologie. Descoperirea ar respinge cele mai vechi dovezi ale ciclului solar de 11 ani de astăzi cu zeci de milioane de ani.

„Se pare că Soarele a făcut ceea ce face astăzi de mult timp”, spune Nat Gopalswamy, un om de știință solar la Centrul de Zbor Spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland, care nu a fost implicat în studiu.

Aproximativ la fiecare 11 ani, luminozitatea soarelui și frecvența petelor solare și a erupțiilor solare completează o rundă de creștere și scădere. Aceste schimbări solare modifică intensitatea luminii solare care ajunge pe Pământ și, unii oameni de știință presupun, pot afecta compoziția stratosferei și ratele de formare a norilor. Aceste efecte ar putea modifica ratele de precipitații, care, la rândul lor, influențează creșterea copacilor.

Copacii antici pot deține indicii despre cicluri similare de demult. În ceea ce este acum sud-estul Germaniei, erupțiile vulcanice au îngropat o pădure străveche sub dărâmături cu aproximativ 290 de milioane de ani în urmă. Paleontologii Ludwig Luthardt și Ronny Rößler de la Muzeul de Istorie Naturală din Chemnitz, Germania, au identificat inele de copaci în rămășițele fosilizate ale copacilor.

Măsurând lățimile inelelor, care arată cât de mult au crescut plantele în fiecare an, cercetătorii au descoperit un ciclu al ratelor de creștere. Ciclul a durat în medie 10,62 ani. Acest ciclu reflectă creșteri și scăderi de ani de zile ale ratelor anuale de precipitații cauzate de ciclul solar, propun cercetătorii. Durata medie a ciclului se încadrează în perioada de 10,44-11,16 ani a ciclului petelor solare observată în ultimele câteva sute de ani.

Nu este sigur dacă ciclurile solare și ale inelelor arborelui sunt conectate, spune paleoclimatologul Adam Csank de la Universitatea din Nevada, Reno. Multe studii sugerează că nu este posibil să se identifice în mod clar ciclurile petelor solare în înregistrările moderne ale inelelor de copac, notează el. Alte schimbări în sistemul climatic al Pământului sau focare periodice de insecte ar putea contribui la lățimea inelului copacilor, spune el.