Incendiile de sălbăticie ar putea transforma părți ale Amazonului de la un burete de carbon la o sursă până în 2050

Un dublu zgomot al schimbărilor climatice și al defrișărilor ar putea dubla suprafața arsă de incendiile în pădurea amazoniană din sudul Braziliei, sugerează simulările. Această creștere a incendiilor ar putea arde până la 16% din regiune până în 2050 și ar elibera suficient dioxid de carbon pentru a transforma părți din pădure de la buretele de dioxid de carbon la sursă – exacerbarea încălzirii gazelor cu efect de seră, mai degrabă decât combaterea acesteia. Cu toate acestea, evitarea noii defrișări ar putea încetini sau preveni această tranziție, raportează cercetătorii pe 10 ianuarie Progresele științei.

Oamenii de știință au avertizat anterior că aceste două efecte – schimbările climatice și defrișările – ar putea deja să usuce părți ale Amazonului, reducându-i capacitatea de a absorbi dioxidul de carbon din atmosferă și făcându-l mai susceptibil la incendii (SN: 23/08/19).

Modul în care incendiile în sine ar putea exacerba problema și crește emisiile nu este de obicei inclus în simulările climatice. Dar flăcările joacă un rol: arderea copacilor și a tufișului eliberează CO2 direct în atmosferă. Și descompunerea materiei vegetale determinată de căldură poate adăuga și alte gaze de încălzire a climei, cum ar fi metanul, oxizii de azot și monoxidul de carbon. Copacii doborâți de incendiu și care se descompun încet emit și ei CO2 pentru ani.

În noul studiu, cercetătorii conduși de ecologistul forestier Paulo Brando de la Universitatea din California, Irvine, au simulat modul în care mai multe scenarii diferite de climă și defrișare ar modifica viitoarea suprafață, intensitatea și emisiile de gaze cu efect de seră ale incendiilor din sudul Amazonului brazilian. Când vine vorba de suprafața arsă și de intensitatea incendiului, cea mai importantă variabilă, a constatat echipa, a fost seceta – în special, umiditatea stratului de subteras al plantelor și al solului. Chiar și în condițiile viitoare de emisii moderate de gaze cu efect de seră, incendiile din regiune vor fi mai grave din cauza schimbărilor climatice care vor tinde să se usuce regiunea.

Dar evitarea noii defrișări ar putea reduce foarte mult pericolul de incendiu, chiar și în scenariul cu cele mai mari emisii, a descoperit echipa. Până la mijlocul secolului, prevenirea noii defrișări a redus suprafața arsă cu 30% și a redus emisiile de dioxid de carbon și alte gaze cu 56%. Acest lucru ar putea ajuta pădurea să-și mențină statutul de depozit de carbon, spun cercetătorii.