Incendiile de pădure „zombie” pot deveni mai frecvente odată cu schimbările climatice

De obicei, iarna ucide majoritatea incendiilor de pădure. Dar în pădurile boreale care înconjoară nordul îndepărtat, unele incendii, ca niște zombi, pur și simplu nu mor.

Prima privire științifică amplă asupra „incendiilor de zombi” care iernează dezvăluie că aceste evenimente rare pot izbucni anul după veri mai calde decât în ​​mod normal și reprezintă până la 38% din suprafața totală arsă în unele regiuni, raportează cercetătorii online pe 19 mai în Natură. Pe măsură ce schimbările climatice se accelerează în pădurile boreale, frecvența incendiilor zombi ar putea crește și exacerba încălzirea prin eliberarea mai multor gaze cu efect de seră din solurile regiunii, care ar putea găzdui de două ori mai mult carbon decât atmosfera Pământului (SN: 4/11/19).

Incendiile zombie hibernează sub pământ. Acoperiți de zăpadă, mocnesc prin frig, supraviețuind cu combustibilul bogat în carbon din turbă și sol boreal și mișcându-se foarte lent – la doar 100 până la 500 de metri peste iarnă. În primăvară, incendiile reapar în apropierea pădurii pe care o carbonizase anterior, ardând combustibil proaspăt cu mult înainte de începerea sezonului tradițional de incendiu. Până acum, aceste incendii de zombi au rămas relativ misterioase pentru știință, cunoscute mai ales din anecdotele pompierilor.

Coincidențe ciudate pe imaginile din satelit au atras totuși atenția cercetătorului în sistemele terestre Rebecca Scholten și a colegilor ei. „Consilierul meu a observat că în câțiva ani, noi incendii începeau foarte aproape de incendiul din anul precedent”, spune Scholten, de la Universitatea Vrije din Amsterdam. Acest lucru este neobișnuit, spune ea, deoarece incendiile boreale sunt de obicei provocate de fulgere aleatorii sau de activitatea umană. Administratorii locali de incendiu au confirmat că acestea au fost aceleași incendii, determinând cercetătorii să se întrebe cât de des iernează incendiile.

Pentru a găsi dovezi ale incendiilor subterane, cercetătorii au combinat rapoartele pompierilor cu imagini prin satelit din Alaska și nordul Canadei capturate din 2002 până în 2018. Au căutat incendii care au început aproape de cicatricile lăsate în anul precedent și care au început înainte de mijlocul verii, când fulgerul a izbucnit. de obicei apar incendii.

Echipa a descoperit că incendiile zombi sunt rare, reprezentând 0,8% din suprafața totală arsă de incendiile forestiere în aceste regiuni în acești 16 ani, dar a existat o mare variabilitate. În 2008, un incendiu zombi a ars aproximativ 13.700 de hectare în Alaska, aproximativ 38% din toate suprafețele arse în acel an în acel stat. Au fost mai probabil să apară incendii zombi și să ard zone mai mari de pământ, după veri mai calde care au permis incendiilor să ajungă mai adânc în sol, au descoperit cercetătorii.

Pădurile boreale se încălzesc mai repede decât media globală și „observăm mai multe veri fierbinți și mai multe incendii mari și arsuri intense”, spune Scholten. Asta ar putea pregăti scena pentru ca incendiile zombi să joace un rol mai important.

„Acesta este un avans foarte binevenit care ar putea ajuta la gestionarea incendiilor”, spune Jessica McCarty, geograf la Universitatea Miami din Oxford, Ohio, care nu a fost implicată în studiu. Înțelegerea când este mai probabil să se producă incendiile zombie ar putea ajuta pompierii să identifice aceste zone din timp, spune ea, protejând peisajele fragile care adăpostesc o mulțime de gaze de încălzire a climei.

„Unele dintre aceste soluri au o vechime de mii de ani”, spune McCarty. În timp ce „zonele despre care credeam că sunt rezistente la foc sunt acum predispuse la foc” din cauza schimbărilor climatice, spune ea, o mai bună gestionare a incendiilor poate face diferența. „Nu suntem neputincioși.”