Încălzirea ar putea perturba curentul Oceanului Atlantic

Aruncarea prea multă dioxid de carbon în atmosferă ar putea opri principalul curent oceanic care transportă apă caldă către Atlanticul de Nord, sugerează noile simulări climatice. Deși nu la fel de extrem ca scenariul apocalipsei descris în film Poimâineo astfel de oprire ar putea determina scăderea temperaturilor pe timp de iarnă cu aproximativ 7 grade Celsius sau mai mult în nord-vestul Europei și să modifice tiparele de precipitații pe tot globul.

Multe simulări climatice anterioare au prezis că circulația atlantică va rămâne în mare parte stabilă în cazul schimbărilor climatice viitoare. Dar acele simulări nu au reușit să înfățișeze cu exactitate cum curge apa relativ dulce între oceanele Atlantic și cele de Sud, un mecanism important pe măsură ce clima se încălzește. După ce au remediat această inexactitate, climatologul de la Universitatea Yale Wei Liu și colegii săi au stabilit un scenariu climatic extrem pentru a testa robustețea curentului. Dublarea CO2 concentrațiile din atmosferă au închis curentul atlantic în 300 de ani, a arătat simularea cercetătorilor.

În timp ce un CO atât de rapid2 Creșterea este nerealistă, noua simulare demonstrează că curentul nu este stabil până la urmă, concluzionează cercetătorii pe 4 ianuarie. Progresele științei. „Următorul pas este să folosiți un scenariu de încălzire mai realist pentru a prezice cum va arăta viitorul”, spune Liu.

Chiar și cu un scenariu mai realist, aplicabilitatea în lumea reală va fi îngreunată de lipsa de observații directe pe termen lung ale circulației atlantice, spune Gerald Meehl, climatolog la Centrul Național de Cercetare Atmosferică din Boulder, Colorado. ajută la îmbunătățirea simulărilor, dar astfel de date pentru curentul atlantic nu se întorc „cu mai mult de un deceniu sau două”, spune el.

Cunoscut sub numele de Circulația de răsturnare a meridianului Atlanticului, curentul atlantic este o bandă transportoare colosală. Transportă apă caldă din Atlanticul de Sud spre nord de-a lungul suprafeței oceanului în Atlanticul de Nord. Lângă Groenlanda, unde curentul face o întoarcere în U, apa rece se scufundă și curge spre sud în Atlanticul de Sud. Aceste două jumătăți ale AMOC formează o buclă care menține nord-vestul Europei calde și conduce precipitațiile peste Atlanticul tropical.

Încălzirea din cauza schimbărilor climatice din Atlanticul de Nord face ca apele de acolo să fie mai puțin dense și mai puțin probabil să se scufunde. Această schimbare încetinește AMOC. În multe simulări climatice anterioare, viteza curentului revine. Asta pentru că aceste simulări arată în mod incorect că apa împrospătată de ploaie curge din Oceanul de Sud în Oceanul Atlantic. În aceste simulări, pe măsură ce AMOC slăbește, acest aflux de apă dulce se slăbește și Atlanticul devine mai sărat. La fel ca apa rece, apa încărcată cu sare este mai densă și mai probabil să se scufunde, ajutând AMOC să se recupereze.

Dar observațiile oceanului arată că apa dulce curge din Atlantic în Oceanul de Sud, nu invers. Liu și colegii au actualizat o simulare existentă prin corectarea manuală a direcției fluxului. După dublarea CO2 concentrațiile din simulare în comparație cu nivelurile din 1990, cercetătorii au descoperit că Atlanticul de Nord s-a încălzit și AMOC a încetinit. Cu mai puțină apă caldă deplasându-se spre nord, țări precum Anglia și Islanda s-au răcit chiar și luând în considerare încălzirea cu efect de seră din CO adăugată.2.

Cercetătorii au descoperit, de asemenea, că, pe măsură ce AMOC a încetinit, mai puțină apă dulce din Atlantic se scurgea în Oceanul de Sud. Acest lucru a scăzut salinitatea Atlanticului, slăbind și mai mult și, în cele din urmă, prăbușind AMOC. Aceeași simulare fără schimbarea direcției fluxului nu a arătat un curent întrerupt, au descoperit cercetătorii. Apa de topire din gheața în scădere a Groenlandei poate, de asemenea, împrospăta Atlanticul, suprimând AMOC, deși cercetătorii nu s-au uitat la acest efect.