Încă nu știm ce înseamnă imunitatea la COVID-19 sau cât durează

Chiar dacă președintele american Donald Trump susține că lupta sa cu COVID-19 i-a oferit imunitate, apar rapoarte despre oameni care au îmbolnăvit a doua oară. Deși reinfectarea pare a fi încă rară, rămâne neclar în ce măsură imunitatea poate proteja cu adevărat o persoană.

Imunitatea este, de asemenea, la știri, deoarece o dezbatere se înăbușă printre oamenii de știință asupra imunității de turmă, punctul în care destui oameni sunt imuni la un agent patogen pentru a încetini răspândirea acestuia (SN: 3/24/20). În timp ce imunitatea de turmă ar putea pune în vedere sfârșitul pandemiei, experții estimează că aproximativ 40 până la 60% din populație ar trebui să fie infectată pentru a ajunge la aceasta.

Un grup de cercetători face eforturi ca guvernele să ajungă la imunitate de turmă fără un vaccin, permițând COVID-19 să se răspândească printre cei cu risc scăzut, protejând în același timp populațiile vulnerabile. Această abordare, totuși, expune întreaga populație la risc de îmbolnăvire semnificativă și deces, susține un alt grup într-o scrisoare publicată pe 14 octombrie în Lancet.

Deoarece SARS-CoV-2 este un virus nou, oamenii de știință nu pot spune cât timp va fi protejată o persoană după ce se va vindeca de o infecție. Dacă imunitatea scade rapid, aceasta pregătește scena pentru focare recurente, cu excepția cazului în care există un vaccin, spun autorii.

Iată ce știm până acum despre apărarea noastră pe termen lung împotriva coronavirusului:

Ce înseamnă de fapt „imunitate”?

Pentru oamenii de știință, imunitatea înseamnă o rezistență la o boală dobândită prin expunerea sistemului imunitar la aceasta, fie prin infecție, fie prin vaccinare. Dar imunitatea nu înseamnă întotdeauna protecție completă împotriva virusului.

Cum construiește organismul imunitatea?

Sistemul imunitar are două moduri de a oferi protecție de durată: celulele T care își amintesc de agentul patogen și declanșează un răspuns rapid și celulele B care produc anticorpi – proteinele pe care organismul le produce pentru a lupta împotriva unui anumit patogen.

În mod ideal, la mult timp după ce o persoană și-a revenit după o infecție, acești anticorpi rămân în sânge. Apoi, dacă persoana este expusă din nou la același agent patogen în viitor, acei anticorpi recunosc amenințarea și lucrează pentru a preveni apariția unei alte infecții.

Așa-numitele „celule T de memorie” rămân și ele. În mod ideal, ei își respectă numele și recunosc un agent patogen întâlnit anterior și fie ajută la coordonarea sistemului imunitar, fie ucide celulele infectate.

Cu un tip de imunitate, numit imunitate sterilizantă, virusul nu are niciodată șansa de a începe replicarea și nu infectează niciodată o celulă. Sterilizarea imunității este însă greu de realizat. Mai des, oamenii obțin imunitate parțială, ceea ce oferă un răspuns rapid care poate face ca a doua criză a bolii să fie mai puțin severă sau transmisă mai puțin ușor altora.

Nu este clar ce tip de imunitate au oamenii care s-au recuperat de COVID-19 și doar timpul ne va spune. Un vaccin ar putea declanșa un răspuns imunitar mai puternic decât o infecție naturală, deși rămâne încă de văzut dacă acesta va fi cazul vaccinurilor împotriva coronavirusului în studii. (SN: 7/10/20).

Dacă o persoană are anticorpi, este ea imună?

Pentru unele boli, cum ar fi rujeola, anticorpii pot dura toată viața. Dar pentru SARS-CoV-2, juriul este încă afară. Nu se știe cât durează anticorpii în sânge sau – important – dacă prezența lor este un semn de imunitate. Doar pentru că o persoană are anticorpi, nu înseamnă că sunt eficiente în lupta împotriva virusului.

Anticorpii neutralizanți sunt cei care opresc virusul pe urmele sale, împiedicându-l să infecteze o celulă gazdă și să se replice. Astfel de anticorpi recunosc de obicei proteina spike a virusului, ceea ce îl ajută să pătrundă în celulele gazdă. Până acum, aceste tipuri de anticorpi au fost în centrul studiilor care au încercat să înțeleagă dacă o persoană poate fi imună.

„Pentru majoritatea oamenilor, se pare că generează anticorpi neutralizanți”, spune Aubree Gordon, epidemiolog la Universitatea din Michigan din Ann Arbor. „Deci este promițător.”

Cu toate acestea, încă nu se știe ce cantitate de anticorp neutralizant este suficientă pentru protecție. Și chiar dacă sunt de protecție, nu este clar cât timp rămân aceste proteine ​​imunitare. Studiile efectuate asupra pacienților cu COVID-19 recuperați au arătat că anticorpii pentru coronavirus pot scădea după o infecție cu SARS-CoV-2, dar, în general, nivelurile lor rămân relativ stabile pe o perioadă de trei până la șase luni.

Deoarece coronavirusul și-a început răspândirea în lume abia la începutul anului, „a existat doar un timp limitat pentru ca oamenii să studieze acest lucru”, spune Gordon.

Unele date sugerează că sistemul imunitar ar putea să nu aibă o memorie bună pentru infecțiile cu coronavirus. Un studiu a constatat că, în timpul unei infecții cu COVID-19, organul care produce celulele B de memorie – celule cu viață lungă care vor produce rapid anticorpi dacă o persoană este reexpusă la un agent patogen – nu activează în mod corespunzător tipurile de celule capabile să devină. celulele B de memorie. Fără această memorie imunologică, anticorpii pentru SARS-CoV-2 ar putea să nu dureze foarte mult, au raportat cercetătorii pe 19 august în Celulă.

„Poate că asta înseamnă că acele răspunsuri de memorie vor fi pe scurt”, spune Brianne Barker, imunolog la Universitatea Drew din Madison, NJ.

Ce știm despre celulele T?

Studiile au arătat că pacienții cu COVID-19 dezvoltă de obicei un răspuns imunitar care implică celulele T. Chiar și pacienții recuperați fără un răspuns detectabil de anticorpi au celule T în sânge, au raportat cercetătorii pe 15 octombrie în Boli Infecțioase Emergente.

Dar rolul celulelor T în infecție și memoria imună rămâne neclar. Studiile au arătat că celulele T de memorie pot persista la pacienții care au fost infectați cu coronavirusul responsabil pentru focarul SARS din 2003-2004 până la 11 ani după recuperare. Din moment ce acel virus nu mai circulă, totuși, este imposibil de spus dacă acele celule T ar putea fi protectoare.

Unii oameni pot avea deja celule T care pot recunoaște bucăți din noul coronavirus (SN: 5/15/20). Aceste celule imunitare pot fi rămase de la expunerile anterioare la coronavirusuri care provoacă răceala comună, au raportat cercetătorii pe 4 august în Ştiinţă. Aceste celule T reactive încrucișate ar putea ajuta la reducerea duratei sau severității bolii COVID-19. Pe de altă parte, astfel de celule T ar putea agrava boala, poate prin suprastimularea sistemului imunitar și provocând o afecțiune numită furtuna de citokine, care se află în spatele unor cazuri severe de COVID-19.

Poti lua coronavirusul de doua ori?

Cercetătorii au documentat acum un număr mic de cazuri în care oamenii au fost infectați de două ori cu coronavirus. Primul astfel de caz a fost raportat în Hong Kong, cu rapoarte suplimentare în Statele Unite, Țările de Jos și în alte părți (SN: 24/08/2020).

Dar încă nu este clar cât de comune sunt reinfecțiile. Și cu doar câteva cazuri până acum, „nu putem spune cu adevărat că reinfecțiile ne spun multe în acest moment”, spune Barker, fie despre imunitate, fie dacă vaccinurile vor oferi protecție pe termen lung sau vor trebui să devină. parte din rutina noastră anuală, cum ar fi vaccinurile împotriva gripei.

Sunt de așteptat unele reinfecții; memoria imunitară a unor oameni poate să nu fie suficient de puternică pentru a preveni complet infecția, deși le poate împiedica să se îmbolnăvească.

Este greu de demonstrat că cineva a fost reinfectat, deoarece cercetătorii trebuie să demonstreze în mod concludent că doi viruși diferiți au cauzat fiecare infecție, spune Barker. Asta necesită teste genetice. În plus, experții nu sunt neapărat în căutarea unor astfel de cazuri, mai ales la persoanele care nu prezintă simptome.

Ce înseamnă toate acestea pentru imunitatea turmei?

Fără să știm cât durează imunitatea după o infecție și cât de mult variază de la persoană la persoană, este imposibil să știm dacă este chiar posibilă încetarea pandemiei prin imunitatea de turmă. Ceea ce este clar, spun experții, este că încercarea de a atinge imunitatea de turmă fără un vaccin va duce la mai multe boli și deces.

„Promovarea conceptului de „imunitate de turmă”… ca răspuns la pandemia de COVID-19 este inadecvată, iresponsabilă și prost informată”, Thomas File Jr., președintele Societății de Boli Infecțioase din America, și Judith Feinberg, președintele Asociației. Asociația de Medicină HIV, a declarat într-o declarație din 14 octombrie.

Și până în prezent, imunitatea de turmă este încă departe. „În toată Statele Unite, nu ne aflăm nici pe departe de imunitatea de turmă”, spune Gordon. „Abordarea imunității de turmă prin infecție naturală va duce la sute de mii de decese inutile.”