În urmă cu 50 de ani, experimentele au sugerat posibilitatea existenței vieții pe Marte

coperta din 27 martie 1971 a revistei Science News

Organice pe MarteȘtiri Științe27 martie 1971

[Researchers] au expus radiațiilor ultraviolete un amestec de gaze care simulează condițiile despre care se crede că există pe suprafața lui Marte. Reacția a produs compuși organici. Ei au ajuns la concluzia că radiația ultravioletă care bombardează suprafața lui Marte ar putea produce materie organică pe planeta respectivă… Faptul că astfel de compuși organici pot fi produși pe suprafața marțiană crește posibilitatea vieții pe Marte.

Actualizați

În 1976, la câțiva ani după acele experimente, NASA și-a dus căutarea de molecule organice la suprafața Planetei Roșii. În acel an, aterizatoarele Viking au devenit prima misiune americană care a aterizat pe Marte. Deși aterizatoarele nu au reușit să aducă dovezi în sol, NASA a continuat vânătoarea. În 2018, roverul Curiosity a găsit indicii de viață: molecule organice în roci și schimbări sezoniere în metanul atmosferic. O nouă fază a vânătorii a început în februarie, când roverul Perseverance a aterizat pe Marte (SN Online: 2/17/21). Va găsi și stoca roci care ar putea păstra semnele vieții anterioare pentru o eventuală întoarcere pe Pământ.