În urmă cu 50 de ani, dispariția dinozaurilor era încă un mister

Numărul din 22 iulie 1972 al revistei Science News

Ce a făcut în dinozauri: sânge cald sau ouă moi?Știință Știri, 22 iulie 1972

Dinozaurii ar fi putut fi endotermi sau cu sânge cald…. Combinația dintre dimensiunea mare, endotermia și pielea goală poate explica dispariția dinozaurilor. În urmă cu aproximativ 65 de milioane de ani a avut loc o scădere bruscă a temperaturii…. Dinozaurii, lipsiți de izolarea pielii și prea mari pentru a se îngropa sub pământ … nu au putut supraviețui. Între timp, au apărut dovezi că … cochiliile … [of their eggs] au devenit progresiv mai subțiri … prea fragile pentru a susține embrionul în creștere.

Actualizare

Este posibil ca unii dinozauri să fi avut sânge cald, iar unii să fi depus ouă cu coajă moale (SN: 7/12/14, p. 6). Dar niciuna dintre aceste trăsături nu a dus la dispariția reptilelor. La sfârșitul anilor 1970, geologii au propus că o lovitură de asteroid a declanșat o extincție în masă (1/25/92, p. 56), ucigând mai mult de 75% din viața de pe Pământ. Această teorie este acum acceptată pe scară largă. Oamenii de știință au găsit chiar și cartea de vizită a ucigașului: un crater cu o lățime de aproximativ 180 de kilometri pe coasta peninsulei Yucatán din Mexic. Probabil că asteroidul s-a prăbușit acolo în primăvară, în urmă cu 66 de milioane de ani, după cum sugerează fosilele (SN: 3/26/22, p. 8).